Florida Museum of Natural History

 

ORQUIDEAS QUE SE ASEMAJAN A HONGOS? DRACULA (PLEUROTHALLIDINAE)

Los sistemas de polinización de las orquídeas son uno aspectos más interesantes del mundo natural pues son diversos, lábiles y en la mayoría de casos engañan a sus polinizadores mimetizando otras flores u organismos, sin necesariamente retribuirles con la recompensa ofrecida (i.g. nectar, granos de polen, aceites).

Alrededor de 1998 comencé a investigar la polinización de las orquídeas pleurothallinas Dracula. Estas orquídeas se caracterizan porque tienen labelos que se asemejan al cuerpo fructifero de un hongo invertido. Por esta razon, se sospechaba que estas orquideas mimetizaban hongos para atraer a sus polinizadores, insectos que cumplen sus ciclos de vida en hongos (Van der Pijl & Dodson 1966, Vogel 1978, Kaiser 1993). Quién poliniza a estas orquídeas?

La mayor parte de especies de este género tienen distribuciones restringidas y se encuentran en pequeñas áreas de bosque en donde hay poca intervención. Siempre me he preguntado por qué?

Con la intención de responder estas dos preguntas y comprender si existen diferencias en la frecuencia de polinización entre las especies raras (pocas poblaciones y rangos de distribución pequeños) y las especies comunes (ampliamente distribuidas) elegí trabajar con varias especies de Dracula que viven en simpatría biótica en la Reserva Biológica Los Cedros en donde se han reportado hasta el momento 14 especies de Dracula.

Después de muchas horas de observación en el campo y aun lejos de confirmar todas mis hipótesis, puedo ahora responder a mi pregunta inicial: Quién poliniza a estas orquideas?

Pequeños dípteros del género Zygothrica remueven y depositan la carga de polinios de las especies de Dracula estudiadas. Las moscas Zygothricas (parecidas superficialmente a las moscas de la fruta) cumplen parte de su ciclo de vida en los cuerpos fructiferos de los hongos, en donde se aparean, ponen sus huevos y en ciertos casos se alimentan de los tejidos de los hongos o de las levaduras que crecen en las superficies.

Los mecanismos de polinización y más información sobre este interesante sistema están actualmente siendo publicados y se harán accesibles en esta página próximamente.

Diferentes aspectos de este fascinante sistema continuan siendo investigados por colegas de la Universidad de Oregon.

Publicaciónes y medios:


Endara L., D. A. Grimaldi , B. A. Roy. 2010. Lord of the flies: Pollination of Dracula orchids. Lankesteriana. 10(1):1-11
Medios de publicación:

Esta investigación ha sido publicitada en
• Smithosinian magazine y website
• Especial de Halloween de American Museum of Natural Histroy website

Agradecimientos

Este trabajo tuvo el financiamiento de GEF, Act.16. Parte de la segunda etapa fue financiada por una beca de San Diego County Orchid Society. Renato Valencia y Nigel Pitman supervisaron este proyecto. La identificación de las moscas fue realizada inicialmente por Doris Vela y posteriormente por David Grimaldi . El personal de la Reserva Biológica Los Cedros fue fundamental para este proyecto.

 

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