Florida Museum of Natural History

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Orquídeas endémicas de Ecuador y el Sistema Nacional de Areas Protegidas (SNAP)

La mayoría de recolectas de orquídeas endémicas ha sido realizada a lo largo de la red vial, un fenómeno común en otros grupos de plantas y en otros países. En la misma figura es también evidente el alto número de recolectas de orquídeas endémicas a lo largo de las carreteras que rodean a las áreas protegidas, por lo cual es probable que éstas existan en hábitats similares dentro del SNAP. La escala de resolución de estos análisis no es suficiente para afirmar que las orquídeas endémicas no están protegidas por el SNAP.

Si bien hemos señalado con anterioridad que la tendencia de las orquídeas endémicas a ocupar distribuciones restringidas y pisos altitudinales reducidos es preponderante, nuestros análisis utilizan únicamente especímenes de herbario. Por esta razón, es necesario realizar estudios de modelación de nicho acompañados con verificaciones de campo, especialmente dentro de las áreas protegidas. Tales estudios aportarían un conocimiento más preciso del estado de conservación de las orquídeas endémicas y del grado de protección que el SNAP proporciona.

Las estrategias para la conservación de orquídeas en un país megadiverso como el Ecuador son un reto. Sin embargo el Ecuador cuenta con varias herramientas importantes; por ejemplo, ha sido un país botánicamente bien explorado, cuenta con una lista preliminar de especies en peligro, y tiene varios herbarios activos y bien mantenidos. Más aun, existe una red de reservas privadas que cumplen un papel importante en la protección y exploración. Los datos aquí presentados son una contribución para apoyar las iniciativas de conservación ya que esta información básica es esencial para propuestas de investigación y conservación.

 

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