Florida Museum of Natural History

 

 

HISTORIA EVOLUTIVA DEL GENERO SCAPHOSEPALUM (PLEUROTHALLIDINAE)


Las orquídeas Scaphosepalum se diferencian de otras orquídeas pleurothallinas principalmente por características florales. En este género las flores no están invertidas (no resupinadas) y los sépalos en la mayoría de las especies los sépalos laterales (fusionados en un sinsépalo) están coronados por osmóforos cuya función es secretar fragancias o exudados para atraer polinizadores. Hacia el ápice del sinsépalo y los osmóforos se contraen y forman prolongaciones conocidas como colas sepalinas. Tanto el tamaño de las colas sepalinas como de los osmóforos varían enormente entre especies.

Los plantas también varían en su tamaño y aspecto. Algunas plantas tienen verrugas muy prominentes en el raquis floral, con brácteas de formas variadas. La gran mayoría de especies son epífitas pero varias especies son terrestres y estas pueden llegar a ser muy grandes.

 

¿Por qué estudiar Scaphosepalum?


Scaphosepalum es un pequeño linaje de las orquídeas pleurothallinas que por el momento cuenta con 45 especies distribuidas desde América Central hasta Bolivia. Alcanza su mayor diversidad en los hábitats de los Andes del norte (Ecuador y Colombia) en donde crece principalmente en hábitats asociados con las montañas.

Dentro de las Scaphosepalums existen especies que se encuentran ampliamente distribuidas a los largo del neotrópico y otras especies que están restringidas a pequeñas extensiones de bosque. Muchas de ellas crecen en simpatría, en otras palabras, crecen juntas y ocupan los mismos hábitats.

Mi proyecto busca explorar los patrones de especiación del género y sobre todo descubrir cuál fue y es el papel de los Andes en la distribución actual de las especies. Para el efecto voy a reconstruir la historia evolutiva de Scaphosepalum, y el resultado final será un árbol filogenético que explique cómo se relacionan las especies. Este árbol filogenético será integrado con la información espacial de los ecosistemas que ocupan y esto nos dará varias claves para entender las causas y el patrón de especiación de este linaje.

Los árboles filogenéticos para este proyecto se reconstruyen utilizando caracteres morfológicos y moleculares. La obtención de esta información es la parte más larga en el proceso de reconstrucción de la historia evolucionaria. Pronto compartiremos los primeros descubrimientos!

La Dra. Barbara Carlsward y sus estudiantes contribuyen con estudios anatómicos de especies y estructuras seleccionadas de Scaphosepalum.

Algunas historias de las salidas de campo y de la gente que ha colaborado en este proyecto pueden ser encontradas en el blogger del proyecto.

Paralelamente estamos reconstruyendo la filogenia molecular de un grupo hermano a Scaphosepalum llamado Teagueia. La información de estos dos proyectos (Scaphosepalum y Teagueia) serán de gran valor para explicar el por qué de la alta diversidad evidenciada en las orquídeas pleurothallinas, que puede ser común a otros linajes de orquídeas neotropicales.

Artículos (bajar)

Endara, L., N.H. Williams, M.W.Whitten. 2011. Filogenia molecular preliminar de Scaphosepalum (Orchidaceae: Pleurothallidinae). Lankesteriana 11(3):245-252

Presentaciones realizadas en este tema (bajar archivos)

Filogenia preliminar de Scaphosepalum sugiere patrones de especiación fuertemente influenciadas por los Andes. Presentado en: La Serena, Chile, 2010. (Español). Coautores: Norris Williams & Mark Whitten.

Filogenia de Scaphosepalum (Orchidaceae) sugiere patrones de especiación fuertemente influenciadas por los Andes. Presentedo en: Botany 2011, St. Louis, MO. (Inglés). Coautores: Kurt Neubig, Norris Williams & Mark Whitten.

Analisis cladístico basado en datos morfologícos y evolucion de caracteres en Scaphosepalum (Orchidaceae, Pleurothallidinae). Presentado en: Botany, 2012, columbus, OH. (Inglés). Coautores: Norris Williams, Walter Judd, Mark Whitten.

Presentaciones realizadas para los medios

Explore Research en el Museo de Historia Natural de Florida : este video es parte de una exhibición interactiva que promociona las investigaiones realizadas en la Universidad de Florida en dos pantallas HD de video, una pantalla interactiva, vitrinas y asientos. Adicionalmente estos videos pueden ser vistos en los canales del Museo de Florida de YouTube y TeacherTube

Agradecimientos y financiamiento

El Herbario QCA es la contraparte ecuatoriana en este proyecto. Este trabajo tiene el financiamiento de San Diego County Orchid Society (2001), 13th World Orchid Conference Grant (2005 & 2007), International Association of Plant Taxonomists 2008 ( IAPT - Student Grant ), Peter and Gail Furrniss através de la beca para estudiantes graduados de American Orchid Society (2009), American Association of Plant Taxomonomists (ASPT, 2010) y NSF Doctoral Dissertation Improvement Grant No. 1011357. Cualquier opinión, hallazgo, conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son los del autor/es y no necesariamente reflejan las opiniones de la National Science Foundation. Algunas de las plantas utilizadas en este proyecto son cultivadas por las manos expertas del personal del Jardín Botánico de Atlanta. Se agradece al Ministerio del Ambiente del Ecuador y a los gobiernos provincales por los permisos otorgados para esta investigación.

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