First Colony Video: Domestic Artifacts

Hygiene

Kathleen Deagan describes domestic life in Spanish colonial St. Augustine.

Higiene

Kathleen Deagan describe la vida doméstica del San Agustín español colonial.

Transcript

Sometimes artifacts can tell us about things like domestic life and health practices that just aren't recorded in documents. Chamber pots, for example, are found in most of the Spanish sites in Saint Augustine. We've dug many of these sites and have never found a Spanish latrine or a Spanish privy, and instead, people used these chamber pots, probably taking them out in the morning or whenever they needed to, to dump in the garden. Small pots were made in Mexico in an Aztec tradition starting in really the 16th century. These were called Guadalajara polychrome, and they were made of a special kind of clay called bucaro which when was damped it gave off an aroma. Spanish women came to believe that this bucaro clay had cosmetic properties, and they were exported by the thousands to Spain so that women could have water in these pots and then use it to improve their complexions. And it's also documented that women would eat the bucaro clay, that it was believed to have properties for health and beauty.

Transcripción

A veces los objetos revelan cosas acerca de la vida doméstica y las prácticas sanitarias que no aparecen en los documentos. Por ejemplo, hemos encontrado bacinicas en la mayoría de los yacimientos españoles en San Agustín. Hemos excavado muchos de estos sitios y nunca hemos encontrado una letrina de origen español, y en su lugar, las personas usaban estas bacinicas. Probablemente las sacaban por la mañana o cuando era necesario para vaciar su contenido en el jardín. En el siglo XVI se comenzaron a elaborar en México pequeñas vasijas al estilo azteca. Se llamaban policromados de Guadalajara, y se hacían con un tipo de arcilla especial que se llama búcaro, que emitía un olor característico cuando se humedecía. Las mujeres españolas creían que el búcaro tenía propiedades cosméticas, y se exportaban a España por miles para que las mujeres pudieran usar el agua que guardaban en estas vasijas para mejorar su cutis. Y también está documentado que las mujeres se comían el búcaro porque se pensaba que tenía propiedades propicias para la salud y la belleza.