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Megamouth



El Primer Tiburón Megamouth ("Bocón"), Megachasma pelagios Encontrado en Aguas Mexicanas

November 16, 2006
M. en C. José Leonardo Castillo Géniz
Centro Regional de Investigación Pesquera de Ensenada
Instituto Nacional de la Pesca
Carr. Tijuana-Ensenada km 97.5
El Sauzal de Rodríguez, A.P. 1306
Ensenada. B.C., Mexico. Phone: (646) 174-6135 y 174-6140
ptiburon@yahoo.com.mx
fotographias de José Leonardo Castillo-Geniz
El pasado 16 de noviembre del año curso la tripulación del barco pesquero "Corina del Mar" compuesta por el capitán Edén Magaña , Eleazar Murillo, Jesús Molina y Samuel Von-Borsted, de Ensenada, B.C., capturaron en aguas cercanas a Bahía Tortugas, BCS, a un tiburón que consideraron como "muy raro" con una red tiburonera. A su regreso al Puerto Pesquero del Sauzal, en Ensenada, convencidos de la rareza del tiburón, y de su posible importancia científica, el dueño del barco Saúl Romero invitó el día 27 de Noviembre al M. en C. José Leonardo Castillo Géniz, especialista en tiburones del Centro Regional de Investigación Pesquera de Ensenada, del Instituto Nacional de la Pesca, y estudiante de posgrado del CICESE, a fin de que lo examinará y de ser posible lo identificara. Según el Biol. Castillo al observar el cuerpo elongado y flácido del animal, su boca particularmente ancha, y con un grupo de pequeñas manchas circulares en el "labio" de la mandíbula inferior del tiburón, le dio la primer pista sobre la posible identidad del espécimen, y que unos minutos más tarde el mismo confirmaría con una enorme emoción, como el primer ejemplar del tiburón de "bocón" ("megamouth" por su nombre común en inglés), Megachasma pelagios que se captura y se documenta en México.

Lugar en donde se capturo el tiburón "bocón" Megachasma pelagios en las cercanías de Bahía Tortugas, B.C.S.
courtesy José Leonardo Castillo-Geniz
megamouth


Según el Cap. Magaña el tiburón "bocón" fue capturado en las cercanías a Bahía Tortugas, en B.C.S., México, que junto con Isla de Cedros y la Bahía de Sebastián Vizcaíno en la costa occidental de la Península de Baja California es considerada como una zona tradicional de pesca de tiburones, como el tiburón mako, Isurus oxyrinchus, el tiburón azul, Prionace glauca y el tiburón coludo, Alopias vulpinus.

Con el apoyo de la empresa "Pesquera Cortés", localizada en el Sauzal de Rodríguez, en Ensenada, el tiburón "megamouth" pudo conservarse inmediatamente bajo condiciones idóneas de refrigeración para su conservación. En la mañana del día 28 de noviembre un equipo de técnicos y estudiantes de posgrado del laboratorio de Ecología Pesquera del Departamento de Oceanografía Biológica del CICESE, cuyo responsable es el Dr. Oscar Sosa Nishizaki, dirigidos por el Biól. Castillo Géniz, realizaron la primera examinación del ejemplar, del cual se supo que era una hembra inmadura con una talla total de 214.9 cm y un peso estimado de 27 kilogramos. Se obtuvieron numerosas medidas morfométricas así como muestras del contenido estomacal, dientes y dentículos dérmicos. Además se realizó una serie completa de fotografías del cuerpo del tiburón. Esta información y la que se genere en los próximos días permitirá a los especialistas poder describir de forma detallada el primer registro este ejemplar en aguas mexicanas. Dado su estadio de inmadurez sexual del ejemplar se decidió no llevar a cabo su disección e intentar mantenerlo intacto para su futura exhibición pública.

El Megachasma pelagios fue descubierto por vez primera en 1976 en aguas de Hawaii, y su descripción científica como nueva especie fue publicada en 1983 por Taylor, Compagno y Struhsaker. Estos autores definieron en base a dicho ejemplar una nueva familia (Megachasmidae), un nuevo género (Megachasma) y una nueva y única especie, M. pelagios. Hasta el momento se ha documentado 37 individuos en el mundo en un periodo de cerca de 30 años, incluyendo este nuevo registro en México, una captura por año en promedio. Este tiburón ha sido observado en aguas de California y Hawaii, en los E.U., en Brasil, Ecuador, Senegal, Sudáfrica, Australia, Japón, Indonesia, Taiwán y en las Filipinas. Según los especialistas el tiburón "megamouth" habita en la capa superior de la columna de agua, alimentándose de pequeños crustáceos llamados "eufásidos", este modo de alimentación (filtración) es semejante a la que emplea el tiburón ballena (Rhincodon typus) y el tiburón peregrino (Cetorhinus maximus). La máxima talla reportada para el tiburón "bocón" es de aproximadamente 550 cm (17 pies) y los machos maduran sexualmente a los 400 cm, mientras que las hembras a los 500 cm de longitud total.

La presencia del tiburón "megamouth" en aguas de México confirma la enorme diversidad de tiburones y rayas que existe en nuestro país, la cual representa un enorme orgullo para todos los mexicanos pero a la vez una enorme responsabilidad para conservarla. Como bien lo ejemplifica este caso, la colaboración directa entre pescadores, permisionarios, plantas pesqueras, investigadores, técnicos y estudiantes es la mejor forma de alcanzar el aprovechamiento sustentable de los tiburones y de los demás recursos marinos de México.



© José Leonardo Castillo-Geniz
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Equipo de investigación INP-CICESE que realizó la primer examinación del tiburón Megachasma pelagios
© José Leonardo Castillo-Geniz
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El primer tiburón "bocón" documentado en aguas mexicanas
© José Leonardo Castillo-Geniz
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Detalle de la cabeza del tiburón M. pelagios
© José Leonardo Castillo-Geniz
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Boca y dientes del ejemplar juvenil del tiburón "bocón"
© José Leonardo Castillo-Geniz
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