Tour del GRR

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Organización de ejemplares

El componenete central del GRR es una congeladora de nitrógeno líquido (modelo MVE 1830HE), ubicada en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Florida (Dickinson Hall). La congeladora esta diseñada para mantener temperaturas de almacenamiento bajo los -150 °C en vapor y puede almacenar cerca de 80000 ejemplares en tubos de 2 ml. A contiuación se puede apreciar el interior de la criocongeladora.

Actualmente la criocongeladora está equipada con 54 estantes arreglados en seis secciones como indica el siguiente diagrama a continuación:

Cada estante contiene 13 cajas de 100 celdas cada una. Cuando la configuración actual de almacenamiento de estantes alcance su capacidad máxima, aumentaremos 30 estantes adicionales (diseñados para cajas de 25 celdas) y de esta forma alcanzaremos la mayor capacidad posible para este modelo de congeladora. Durante operación regular, los estantes son manejados con guantes de cuero, y los operadores usan máscaras protectoras para minimizar el riesgo asociado con el maejo de nitrógeno líquido y materiales a temperaturas criogénicas.

Carga de Nitrógeno

El nivel de nitrógeno dentro de la criocongeladora es controlado por una pequeña computadora instalada en la criocongeladora. Un sensor de presión y dos sondas de temperatura contribuyen con la información para que la computadora regule el flujo de nitrógeno en el tanque, detecte varias temperaturas y opere alarmas con respecto al nivel de líquido disponible. La computadora está programada para mantener un mínimo de 5 pulgadas de nitrógeno líquido en la base de la criocongeladora. Cuando el nivel cae, la computadora abre una válvula que conecta el tanque con el reservorio de nitrógeno líquido. Si el nitrogeno líquido no fluye entonces se activa la alarma.

La alta eficiencia de este modelo de criocongeladora puede mantener hasta 1672 litros de nitrógeno líquido. Sin embargo, está primariamente diseñada para almacenamiento a vapor por lo que requiere de 296 litros de nitrógeno líquido. Este volumen deja a los estantes de almacenamiento sobre el nivel de nitrógeno líquido. La tasa de consumo de nitrógeno líquido varia dependiendo de la frecuencia de acceso a los contenidos de la congeladora. Para reducir el nivel de uso de nitrógeno, se designa un día a la semana para procesar préstamos y e ingresar nuevas accesiones. En niveles bajos de acceso, debememos abastecer el tanque de reserva (180 lt, 22 psi) cada ocho a nueve días para mantener el líquido dentro de la congeladora sobre el nivel mínimo preestablecido. A continuación se presenta una ilustración de la fluctuación de los cambios de temperatura en los dos niveles dentro de la congeladora mientras el nivel de nitrógeno cae.

Cargar el nitrogeno líquido en la criocongeladora es un proceso interesante pues es posible evidenciar cambios en la presión de la criocongeladora por la liberación de vapores de nitrógeno como los que han sido capturados en estas imágenes.