Ecología reproductiva de las aves a lo largo de un gradiente altitudinal

La reproducción de las aves es única entre los organismos ovíparos (que ponen huevos), porque el desarrollo de los embriones depende exclusivamente del calor transferido por parte del adulto (Deeming 2002, Turner 2002). La interacción entre el adulto y el huevo crea un dilema entre el desarrollo embrionario y los requerimientos energéticos del adulto (Williams 1996; Tinbergen & Williams 2002; Turner 2002). Las aves que están incubando tienen que dejar su nido para obtener energía suficiente para mantener una sesión de incubación constante (apropiada temperatura por largos periodos de tiempo ), la cual es critica para el apropiado desarrollo del embrión. Al mismo tiempo, la ausencia del nido disminuye la temperatura de los huevos retardando el desarrollo del embrión, y por consiguiente, extendiendo el periodo de eclosión. Varios estudios han demostrado que la temperatura ambiental, la probabilidad de depredación y la abundancia de alimento afecta la duración y la frecuencia de los viajes del adulto desde y hacia el nido. Sin embargo, no es claro como la inversión de los adultos en el número y calidad de los huevos y nidos interactúa con el compromiso entre la necesida energética del adulto y la permanencia en el nido. De esta interacción pueden resultar las variaciones en los comportamientos de incubación y el éxito de eclosión de los huevos.
Así, la comprensión de las inversiones realizadas durante la incubación no solo nos ayudaría a incrementar los conocimientos sobre la incubación de las aves sino también sobre el éxito reproductivo en áreas particulares. Usualmente las aves se reproducen durante las épocas mas favorables (e. g., alta disponibilidad de alimento, baja variación en la temperatura), lo cual dificulta la comprensión del tipo de inversión y el comportamiento realizado por las distintas especies o individuos. Sin embargo, las aves tropicales que anidan a lo largo de un gradiente altitudinal pueden ser un excelente sistema para comprender las inversiones y comportamientos realizados durante la incubación, ya que estas aves están expuestas a diferentes variables ambientales durante el mismo periodo reproductivo.
Las especies de aves que se reproducen a lo largo de un gradiente altitudinal sincronizan su época reproductiva. Sin embargo, las condiciones ambientales difieren entre las distintas elevaciones en las áreas tropicales, pero no en las zonas temperadas (Janzen 1967). Debido a estas diferencias entre elevaciones los gradientes altitudinales en áreas tropicales son ideales para el estudio de la variación en comportamiento e inversión de las aves durante la incubación.


Deeming, D. C. 2002. Embryonic development and utilization of egg components. In: Avian incubation Behaviour, Environment, and Evolution (Ed. by D. C. Deeming), pp. 43-53. Oxford University Press: New York.

Janzen, D. H. 1967. Why mountain passes are higher in the tropics. Am. Nat. 101:233-249

Tinbergen, J. M. & Williams, J. B. 2002. Energetics of incubation. In: Avian incubation Behaviour, Environment, and Evolution (Ed. by D. C. Deeming), pp. 299-313. Oxford University Press: New York.

Turner, J. S.  2002. Maintenance of egg temperature. In: Avian incubation Behaviour, Environment, and Evolution (Ed. by D. C. Deeming), pp. 119-142. Oxford University Press: New York. 

Williams, J. B. 1996. Energetics of avian incubation. In: avian energetics and nutrition ecology (Ed. by C. Carey), pp. 375-416. New York: Chapman & Hall.


 


 



 

for webmaster contact galondo@ufl.edu