Previous Field Assistants

Feel free to contact any of the field assistant to ask them more details about their perspective on the project, the daily routine on the stations and about their interaction with me.


Finding nests was challenging at all of these stations. You need to keep your eyes open, and check out everything that looks suspicious. Don’t get discouraged, I had a hard time accepting the fact that I could not find nests for a long time…but then I found some, which made it all worth it. I really learned to enjoy the forest and to appreciate the fact that I got to spend time at these magnificent places. It was the best field experience of my life; I learned a lot about fieldwork and about my limitations both physically and mentally too. Bring an open mind and the best gear you can afford, being well equipped will ensure your comfort, and a good night’s sleep at all times!
Judit Ungvari-Martin 2007, Hungary
email: jungvari@ufl.edu
 

I spent two months helping Gustavo in 2007. All three sites are beautiful and very different. I had often read or heard from other researchers that Manu is the most diverse place on Earth, and it lived up to its reputation. Between the two months I spent with Gustavo and two weeks I spent afterwards around Cuzco and Pilcopata, I saw over 600 bird species in Cuzco Province alone. The experience is definitely worth it, although it can be frustrating and difficult finding nests. I will never forget going up the Manu Road at night on top of a load of yuccas.
Kyle Eliot 2007, Canada
email: haliaeetus@gmail.com



 
Participar en el proyecto fue una experiencia muy satisfactoria tanto en el plano personal como en el profesional. Conocer profesionales que permitieron ampliar mis conocimientos en aves, aprender y sobre todo compartir muchas cosas y momentos en el campo que hacen que una ame mas lo que esta investigando.  
A veces, hay cosas que incomodan pero no depende de factores internos sino mas bien externos como son tal ves el clima,  la disponibilidad de comunicacion pero eso no desmerece lo maravilloso de esta experiencia, al contrario te hacen aprender mas sobre el campo y como son las cosas en el area de trabajo.
Estoy muy satisfecha con esta temporada de trabajo y espero tener muchas mas aplicando lo aprendido.
Cynthia Teresita Zurita Cervera 2007, Peru
email: atiseret301@gmail.com


Será siempre poco lo que yo diga; estar allí y entonces fue una grandiosa experiencia de vida, desde innumerables puntos de vista. Como persona encontré un refugio interno que me permitió conocerme de maneras impredecibles, tuve mucho tiempo para estar solo acompañado de mi mismo, es algo único y muy enriquecedor. Como estudiante  y  biólogo  aprendí dos cosas muy importantes, a trabajar solo y a trabajar acompañado, aprendí a ser independiente y a la vez ser parte de algo más, a confiar en mi mismo y en el otro. Además, aprendí labores de campo de todo tipo, la experiencia es bastante completa, desde montar un campamento, reparar y preparar sensores y dataloggers, instalarlos en campo, luego analizar los datos, realizar experimentos con nidos, entre muchas otras cosas. Además, me familiaricé bastante con la vida en la selva; escuché, vi y tuve indicios de gran cantidad de organismos vivos de toda clase, dormí en carpa más de 100 noches, aprendí a cocinar varias cosas y a valorar lo que otros cocinaban, supe lo que es lavar ropa en un río, bañarme allí mismo, lavar la loza y recoger agua para tomar y cocinar, pasé semanas enteras viendo tan sólo tres o cuatro rostros. Aprendí a ser aún más paciente, pues me tocó soportar muchos eventos que merecieron paciencia, como nubes de insectos, humedad, lluvia, soledad, en fin. Supe que si se es atento, se aprende mucho de si mismo, de la naturaleza, de los compañeros y de la vida, se da uno cuenta de que todo problema tiene solución y que nada hay tan majestuoso que el disfrute de la vida que se desnuda ante uno cuando se tiene la oportunidad de vivir una experiencia como estas. Agradezco inmensamente el haber estado allí, pues sin duda, fue una de esas vivencias que recordamos con cariño hasta el final de nuestros días y que nunca terminan de enseñarnos, al recapitular y recapitular. A quien le guste trabajar fuerte sin perder la conciencia, escuchar y ser escuchado, estar en contacto directo con la vida y la naturaleza, sin máscaras, tomarse la vida como una lucha constante pero divertida, aprender inmensamente, sentir y pensar cosas nuevas, sin importar el reto que supongan, seguramente ha de fascinarle, como a mi, participar en un proyecto como el de Gustavo, quien además de ser excelente en lo que hace, es una maravillosa persona.
Buscar nidos no es difícil, lo difícil es encontrarlos. Perseverancia, paciencia, método, control mental, concentración e incluso suerte, hacen la diferencia entre el que encuentra y el que no, cada día. 

Jaime Garizabal 2008, Colombia
email: jgarizabal@gmail.com

El buen paisaje y la relativa facilidad para observar aves son unas de las cosas que caracterizan a Wayqecha, la estadía se me hizo acogedora ya que en el lugar donde me encontraba sentía bastante tranquilidad  y  la gente que estaba alrededor siempre fue amigable. En general el trabajo es un poco difícil, pero es divertido, siempre tienes que estar atento al comportamiento de las aves, como también a  los lugares de posible anidación de estas. Finalmente cuando logras encontrar un nido tener mucha concentración es fundamental para que el esfuerzo valga la pena.  Es una buena experiencia para convivir con la naturaleza, y conocer toda la belleza que esta nos brinda, además que empiezas a conocer muy de cerca características de vida de las aves sorprendentes y propias de este proyecto.
Nestor Arilio Peralta 2008, Colombia
email: nestorpera@gmail.com
 

Mi temporada de campo en Perú con Gustavo, fue sin duda una de mis mejores oportunidades investigativas y experiencias de vida.  La posibilidad de encontrar nidos y estudiar los comportamientos reproductivos de las aves neotropicales, fue una experiencia increíble, muy agradable, y clave en mi preparación como biólogo; esto, sumado a la interacción con diferentes asistentes y personas, a la emocionante tarea de colectar datos y realizar observaciones de espectaculares aves y a la inolvidable vida de campo en un lugar como el PNN Manú, es algo muy satisfactorio que ha abierto mi mente y me ha llenado de ideas para el futuro.  En pocas palabras es una excelente experiencia!!!

Santiago David Rivera 2008, Colombia
email: sdrrock@gmail.com

La inmersión de forma tan directa con lo que estudiamos y más en un sitio como este, lleno de vida, que permite acercarse a especies conocidas, otras no tanto y otras que incluso ignorábamos, todas con fascinantes comportamientos y estrategias, es única (brutal); y si además tenemos en cuenta que se tiene la oportunidad de trabajar, con diferentes técnicas de campo, en un aspecto tan decisivo en la historia de vida de cualquier especie como es la reproducción, no cabe duda que participar de este proyecto es una gran oportunidad.

Buscar nidos no es fácil, y compartir con gente de tan diferentes mundos puede ser en ocasiones difícil, pero de igual forma es un reto, un aprendizaje diario, ya sea académica, social, cultural o interior. Una experiencia llena de aventura, amigos y conocimiento.

David Ocampo Rincon 2008, Colombia
email: algorab2@gmail.com

I had a great time working in Peru. Nest searching can be very difficult and sometimes frustrating. There are many days when you may not find nests, but on the other hand, you get to spend all day in the field observing birds. Each station has its pros and its cons but all are beautiful and have really cool species. The style of nest
searching changes for each one, probably because of differences in habitats and the selection pressures the birds have faced. I spent the longest time at Wayqecha. Initially, I didn't want to go to Wayqecha, but I ended up really enjoying it because the habitat was unlike any I had ever been exposed to. The research itself on incubation behavior is interesting and I liked how Gustavo also focused on collecting
natural history data.

Sinead Borchert 2008, USA

email: sineadborchert@umail.ucsb.edu


Una de las etapas en la que más se puede aprender sobre la historia natural de las aves es en su reproducción. O por lo menos esta es mi conclusión después de haber estado en campo durante cuatro meses continuos estudiando las aves del Manu y sus comportamientos reproductivos. Observar todos sus comportamientos desde la construcción de nidos hasta el éxodo de los polluelos, me permitió comprender mejor algunos aspectos reproductivos de las aves y sobre la diversidad de estrategias de vida, lo cual sólo puede lograrse con estudios a largo plazo como éste y monitoreos constantes de individuos. La toma de datos aunque en algunos momentos es agotadora, es muy enriquecedora tanto a nivel personal como profesional, además de conocer nuevas técnicas y compartir conocimiento con personas de diferentes escuelas. El buscar nidos es una habilidad difícil de aprender, de mucha observación y paciencia,  pero cuando se logra,  se entra a una nueva perspectiva de estudio y manera de ver las aves.

Elkin Tenorio 2008, Colombia

email: elkint456@hotmail.com


Assisting Gustavo's research is like being part of the ultimate Easter Egg Hunt.  Searching for nests is very challenging and very rewarding work.  When else will you have ten hour work days that consist of wandering around in the forest witnessing some of the most pristine, exotic, diverse ecosystems the world has to offer?  Searching for nests can be very difficult as well.  Searching for something that can be anywhere around you, but in most cases will remain hidden from you can be enraging work.  Combing through the same areas day after day looking for nests that just didn't seem to be there changed my previous definition of patience for sure, but when you do happen upon a nest with several little eggs shining back at you, you feel like you have just found a hidden treasure, and indeed you have. So, to anyone out there interested in doing this type of research and field work, come equipped with a true love for alone time and nature, as well as an open definition of what true patience is.

 

Aside from the actual nest-searching, working with and for Gustavo is a great experience.  His love for this work is apparent in his untiring demeanor.  It is rare to find people in this field who can be so successful in such a large project, yet also sit down and have a nice conversation over the far-reaching importance of their research outside of their immediate project.  Compared to all of the field research projects I have taken part in, the two months I spent searching for nests in the Peruvian Andes with Gustavo was the most rewarding and challenging field work I have yet to do.

William Minehart 2008, USA

email: sylvandream@gmail.com


Working at the Wayqecha Research Station for Gustavo was the greatest field experience of my life.  During my four months there I very rarely felt like I was “working.”  Instead I was wandering around the Andes looking for bird’s nests, but often finding much more.  To find birds’ nests you must go slowly, which also allows you to truly appreciate all that the area has to offer.  At first, things were slow, and I became frustrated by finding few or no nests.  But don’t despair!  In time I found nests, sometimes wishing I hadn’t found so many.  Soon, I had more than enough to do, the days flying by as I tried to finish all of my work each day.  But throughout, there were always the great nest searchers I worked with, and the amazing staff at Wayqecha.  I will never forget waking up to the sun rising over the mountains at breakfast, finding my first nest, or my heart skipping a beat every time I saw a bird with nesting material in its bill.  And the truck rides!

Josh Brown 2008, USA
email: joshbrown_81@hotmail.com

I was stationed at Tono.  The forest there is beautiful and I felt like I was lucky to be able to experience it.  Over four months I saw a lot of amazing birds and other wildlife, and although the nest searching was difficult there at times, I felt like I really improved my skills by the end of the season, which was really rewarding.  I can’t lie and say that getting to and living at Tono was easy; it was very challenging at times! But I actually enjoyed the physical challenges and problem-solving that I encountered each day, that’s just part of the Tono experience!  A positive attitude is definitely key, but that’s true of any field situation.  All in all, working at Tono was very worthwhile and probably the best field experience I’ve had.  I loved working with everyone on the Tono team, and it was great to get to know people from other countries and to see so many beautiful places that so few people get to experience.

Katie Becraft 2008, USA
email: kbecraf@clemson.edu

Fue una experiencia enormemente enriquecedora a nivel personal como profesional, gracias al trabajo conjunto con Gustavo Londoño y los demas asistentes del proyecto. Estos meses en Tono fueron un acercamiento profundo a la naturaleza que me ayudaron a comprender un poco la compleja interacción entre las aves y su entorno.

Giovanny Valencia 2008, Colombia
email: gvalenciac@gmail.com

                         
 

It is quite a rare experience to work in one of the most remote and beautiful places on the planet.  Waking up every day to the sun rising in the kosnipata valley is something that will stick with me for the rest of my life.  Among the most memorable experiences would be the fascianation of seeing something new in the jungle everyday that I hadn't see before.  Be it a new flower, type of bird, insects, or what have you, ever day was surely full of exploration at something new.  The trips to town were always exciting with unforeseen twists and turns, quiet literally, while riding high on a camion to get a few fresh veggies, a cold soda, and a hour use of slow internet.  While the accomodations and food may be basic at the field sites, something that everyone can take away is learning what is really necessary and important in life.

Jameson Brennan 2008, USA

email: jmebrn@gmail.com


Para mi esta experiencia fue única en muchos sentidos, mas allá del profesional, el conocimiento ganado sobrepasó todas mis expectativas. Mejore muchas habilidades que ya tenia, aprendí otras, todos los días estaba la oportunidad de descubrir cosas nuevas. 

San Pedro es una estación hermosa, las montañas, el río, el musgo que viste a los arboles, es un lugar mágico. Pero buscar nidos es una tarea ardua, que requiere un gran esfuerzo constante, no darse por vencido a pesar de las dificultades, seguir buscando todos los días con la misma intensidad, con la esperanza de encontrarlos, que es la mejor parte, ya sean nuevos, con huevos o con pichones es maravilloso, son recuerdos que nunca se olvidan!!!

Maria Camila Estrada Florez 2008, Colombia

email: steinacleit@gmail.com


My time in Peru gave me many opportunities such as learning new skills, meeting new and interesting people and experiencing such a beautiful part of the world.  I found nest searching difficult however I thoroughly enjoyed other aspects of the project for instance handling the nestlings – you really get attached to them.  I stayed at San Pedro and found the living conditions very comfortable once I settled down, the platform became like a home from home and I never got tired of the view!  It is a stunning area and I feel very privileged to have spent time there.

 

Sarah Thornton 2008, England

email: Sarahthornton40@hotmail.com



Working in the Peruvian rainforest with Gustavo was the single greatest experience of my life. Working in the rainforest forever changed my look on the natural world and the things around me. I was able to spend time at all three sites with the majority of that at Wayqecha and Tono. All three sites are unique and present different challenges at each Tono being the most rugged. You must be willing to experience a new adventure every single day while on this project.
      Nest searching in the rainforest presents a totally different challenge from that of nest searching in North America. Birds are very unique in the placement of there nests and the materials they choose.  You can go days without finding a nest where others around you may find 3 in a day. With each day the forest grows on you and you become familiar with movements, flocks, and the placement of birds in certain areas. Nest searching is a struggle but when you find one it's an amazing feeling!!
 

Anthony Miller  2009, Canada
email:   Kestrel7@surfbirder.com


Llegar a conocer la biología de las aves de forma tan directa, pienso, solo es posible internándose un buen tiempo, en un buen sitio. Un sitio alejado y conservado, el tiempo suficiente para empezar a aprender no solo a ver las aves y demás organismos en él, sino  a interpretar (a veces acertadamente) las señales que nos dan. Basta tener los sentidos sensibles para empezar a reconocer esos distintos sitios donde podría estar un nido. ¿De que tipo de nido? copa, domo..., los huevos ¿con que patrón de coloración?, ¿y los pichones?, son tantas las variaciones en formas, colores y comportamientos de anidación, que no es difícil interesarse profundamente en la biología reproductiva de las aves y seguirle el paso a la metodología del proyecto. Para mí, eso fueron las dos temporadas reproductivas que pase en el proyecto: una excelente experiencia que definió lo que quiero seguir haciendo, sumada a la oportunidad de conocer gente nueva, diferente e interesante en un increíble e inusual lugar.

David Ocampo  2009, Colombia

email: algorab2@gmail.com  

Working for Gustavo was both the most difficult and the most rewarding job I've ever had.  This is not like studying abroad or being a tourist -- nobody will be holding your hand or preparing you ahead of time for every experience.  You'll be hitchhiking like the locals do, wearing wet, muddy clothing every day, and occasionally scraping mold off your food.  But getting used to this is part of what makes it a worthwhile experience.  I was at San Pedro, which is next to a tourist lodge, and I felt so lucky compared to the tourists.  The forest is full of huge strangler fig trees, monkeys, psychedelic caterpillars, and incredible birds, and it was a privilege to call it home for a few months.  Every day I saw something new and beautiful.  I learned so much from my Colombian and Peruvian crewmates, both about science and the jungle and about South America.  You have to want to learn Spanish; it's okay if you don't speak much, but if you don't make an effort to learn, you will be isolated from everyone around you.  The nest searching can be very frustrating -- you can go days or even weeks without finding a nest.  But the nests are so intricate and beautiful that it's all worth it when you finally find them.  I learned so much about natural history and ecology, and I feel much better prepared for grad school.  Gustavo is great -- he's cheerful, energetic, driven to do a good job on his project, and committed to helping you develop as a scientist.

Rachel Hanauer  2009, USA
email:   rachel.hanauer@gmail.com


Working with Gustavo in Parque Nacional Manu is the best way to figure out if field work in the tropics is right for you. If you can learn to go with the flow you will gain the ability to be confident and
efficient working in challenging conditions, to navigate the jungle by yourself and the courage to stick your hands into things you wouldn't have before. You may even be allowed to use a machete. If you can get mentally past the challenging physical conditions of the work the rewards are beyond value and the memories and stories will last a long, long time. Work in Tono is especially demanding physically as it is the most isolated of the stations, but that in itself makes it an experience unlike any other. After this position you will be ready for anything. My time in Peru has provided me with an incredible set of
skills, experiences, and friendships to start my career as a tropical biologist. Get your feet muddy and get out there!

Jenny Hazlehurst   2009, USA

La temporada que pase en San Pedro buscando nidos es una gran experiencia de vida, es una forma de ver las aves desde otro punto de vista muy enriquecedor, se aprende mucho sobre la biología reproductiva de las aves, la gran variedad de tamaños y colores de los huevos, sobre los periodos de incubación, la forma y ubicación de los nidos, los materiales de construcción, sus predadores y los diferentes comportamientos que las aves realizan para construir sus nidos y defenderlos.
La búsqueda de nidos activos en una tarea ardua pero satisfactoria, que necesita paciencia y estar todo el tiempo dentro de la trocha en continuo movimiento,  muy atento y pendiente de cualquier movimiento y sonido, ya que esto puede representar encontrar un nido con huevos o pichones, o también puede representar observar un despliegue de un ave muy hermosa, escuchar un canto muy elaborado, encontrar algún mamífero, insecto, rana, culebra, flor, fruto, o ver caer algún árbol, ver crecido el rio, o cualquier espectáculo de la vida que solo se tiene la oportunidad de ver en ese instante.
Aprovecho la oportunidad para agradecerles por los buenos momentos a todos los que estuvimos esta temporada en el Manu, especialmente a Manuel, Gustavo, David, Santiago, Adam, Rachel y Alex, las personas con las que tire caja (risa)  y pase  más tiempo en San Pedro.

  Julio Cesar Bermudez  2009, Colombia
email:  juliobicho@hotmail.com

Como si la primera vez no hubiera sido perfecta, agradezco la oportunidad de vivir una segunda.  Este fue un segundo año lleno de nuevas aves, nidos, amigos y buenas experiencias,  de nuevo Tono es uno de los hogares en que más he disfrutado vivir y unos de esos lugares a los que siempre esperare volver.  Un proyecto lleno de satisfacciones, desde el encontrar los nidos hasta el colocar sensores. Hacer parte de esto, el proyecto de nidos en Manu, es sin duda la mejor experiencia de campo de mi vida!!!   

    Santiago David Rivera 2009, Colombia
email:  sdrrock@gmail.com

I worked for Gustavo for 3 1/2 months at the Wayqecha field station.  Gustavo is a great motivator.  He is very passionate about his work and inspires everyone around him with his enthusiasm. 
The project requires a lot of hard work and perseverance, it is challenging and tiring, but the rewards of knowledge and experience are well worth the effort.  I have never felt physically stronger than when I left Wayqecha, I felt incredible.  Working at Wayqecha includes working with the two swift species zonaris and rutila, both my favorites and incredible birds to work with.

 Michael Fuss  2009, USA
email:  mambangan@hotmail.com

Bien el tiempo en que participe en el proyecto sobre nidos,  fue una experiencia inolvidable no solo por haber compartido y conocido nuevas personas (los parceros, los paisas y el wuero) sino no también por el conocimiento que pude adquirir sobre la gran biodiversidad de aves que se hallan y las metodologías que se emplean para realizar su estudio con el uso de equipos y aparatos modernos.
Los momentos que pase en la estación de San Pedro son momentos que jamás serán olvidados, son muchas las experiencias, entre ellas la búsqueda de nidos en mi opinión muy personal pensé que jamás hallaría algún nido pero con la paciencia y buenos ojos si PUDE, (gracias a las Euphonias).
La experiencia que se siente de ver: huevos entre pequeños y grandes de diferentes colores, pichones calatos recién nacidos y verlos crecer  y abandonar el nido y con  ello confirmar que dicha especie aun se sigue reproduciendo en los bosques lluviosos del Manú, me colma de mucha alegría y felicidad.
Los patas con los que estuve y los nuevos parceros que llegaron de Tono hicieron el ambiente entretenimiento y muy familiar, siempre y cuando con el debido respeto.
Es todo a grandes rasgos, las experiencias que pase, lastimosamente en el poco tiempo que estuve.

    Alex Nina Quispe 2009, Peru
email: alexphyto@hotmail.com 

Describir el tiempo en Tono es difícil... tratar de describirlo no haria justicia a el asombro diario al encontrar algo nuevo todos los dias. Al caminar buscando nidos uno encuentra sorpresas a cada paso.
Trabajar en el Manu es algo incomparable, vi especies y animales que ni siquiera me imaginaba que existían,  La exuberancia y "excentricidad" de la vida es increíble. Pero lo mejor del voluntariado fue aprender tantas cosas nuevas, en 6 anos de experiencia que tengo trabajando como biólogo de campo esta ha sido una de las mejores experiencias que he tenido. Todos los días aprendía algo nuevo, ya sea de la biología de las aves, de el nido, de la metodología, de el porque de la metodologia, de ecologia, de mi mismo. Todos los días aprendes algo nuevo en Tono, Y Gustavo es una excelente
persona para la que es muy grato trabajar, Gustavo tiene mucho conocimiento y le gusta compartirlo, es el Mejor coordinador de campo que yo haya conocido.
Y aun mejor es la convivencia en Tono, entramos como desconocidos y salimos como hermanos. Reímos, sufrimos, nos enojamos, nos contentamos, nos ayudamos mutuamente, nos cuidábamos. Los amigos de Tono son amigos de por vida.
Pero no todo es rosa. Definitivamente Tono no es para todos. hay muchas limitaciones e incomodidades, la recompenza es mas grande de lo que puedes imaginar, pero hay que estar dispuesto a pagar el precio, Considera Tono solo si no te importa:
-Que se moje toda tu ropa seca y andar todo el dia o toda la semana
mojado hasta los huesos.
-Comer pan con hongos.
-Comer  Yuca y Arroz todos los días, (les quedaba muy bueno, a mi en
lo personal me gusto todos los dias)
-Insectos hasta en la sopa (literalmente)
-Picaduras de todo tipo.
-Hay que tener paciencia, no todos pensamos igual y hay desacuerdos, y
como en Tono solo eramos 7 pelados viéndonos las
caras mutuamente por 3 meses, hay que saber como convivir todos en
paz.hay que saber ESCUCHAR y hablar. Debo decir que a mi no me podría
haber tocado mejor equipo de trabajo, aprendí mucho de los amigos de
Tono.
equipo de trabajo.
-No tener Email, internet, telfono.
En Resumen, Tono es increíble y superara todas tus expectativas, pero
ve preparado, es en serio, ve preparado para pasar incomodidades,
porque va a haber muchas, pero Tono las vale.

    Simon Octavio Valdez  2009, Mexico
email:  simon.octavio.valdez@gmail.com

El trabajo que realice dentro del proyecto me dio la posibilidad de comprender como ha funcionado la vida durante millones de años mostrándome como nacen, crecen y mueren, insectos, plantas y animales. Y descubrir que estos cambios suceden a diario pero solo se logran identificar cuando se vive entre sitios conservados y aislados, en donde tú eres  considerado con un mamífero más en la selva.
La búsqueda de nidos es algo que al principio es un poco complicado ya que no estaba acostumbrado a detallar tan minuciosamente arboles, matorrales, rocas, raíces, y un sinfín de sitios donde se ocultan los nidos, pero con el paso del tiempo se adquiere una habilidad única y se comienza a encontrar los nidos alegrándose a diario de ver que ponen los huevos y al cabo de unos días nacen los pichones y entristeciéndose cuando es depredado ya que se alcanza a coger cariño a los polluelos, sin dejar de lado que poder ver un evento de depredación es algo fascinante.

Pero no todo fue trabajo y aprendizaje de la biología reproductiva de las aves, pues conocer los otros integrantes de la estación es algo magnifico, ya que cada uno es diferente,  de cada uno se aprende algo nuevo, debido a que cada persona tiene sus aficiones, gustos, temperamentos específicos, culturas y tradiciones. Transformándonos en la familia TONO 2009 en la cual se discutía y bromeaba.

En mi proceso de formación como biólogo, persona e investigador fue lo mejor que pude haber hecho.
   Mario Agustin Loaiza 2009, Colombia
email: leviatanfire@yahoo.es
La participación en el proyecto la pasada temporada fue muy enriquecedor e importante tanto personal como profesionalmente, ya que adquiri mucha experiencia en trabajo de campo, por ejemplo como tomar datos en campo, destreza en el empleo de herramientas para la toma de datos, reconocimiento de una cierta cantidad de especies tanto de aves como otro tipo de animales y plantas, a sortear algunos incovenientes que se presentan en el campo, a aprender y a convivir con varias personas que tienen culturas diferentes. Por otra parte disfrute mucho el haber conocido un lugar que presenta un buen estado de conservacion con gran gran biodiversidad asociada.
    Manuel Andres Sanchez  2009, Colombia
email: manusama79@yahoo.es 

Working at Wayquecha was a great experience. There is so much to learn through Gustavo's project that it is never boring. My favorite part of the project was holding and measuring the nestlings. Also, all the physical exercise made me feel very strong. At first I worried about not finding enough nests, but I shoud not have. Sometimes you are lucky and sometimes you're not, and you get better as you go. Gustavo is a good person to work for because he is patient and relaxed even though there is a lot to do. There were quite a few tourists at Wayquecha, which could be really fun sometimes, but once in a while I would have preferred to be alone. The meals there are fantastic, though. Overall, it was a great chance to see parts of Peru that most wouldn't. I had a fantastic time.

    Audrey Adams  2009, USA
email: ilikewildflowers@gmail.com 

My experience with nest searching was challenging but extremely rewarding.  In the first several weeks I was unable to find many nests.  But, as time pasted I became more accustomed to searching in the forest and in turn, a more productive searcher.  I became most attached to the nestlings and found the nesting process to be very intimate.  I gained many new field skills and met loads of new people; all in all, a truly enriching experience.

    Adam Carter 2009, USA
email:  adjc2585@aol.com

Living in the Tono rainforest was like walking through a dream, a dream I’d been having for almost 20 years. So, needless to say, truly describing my experience can be a struggle, but I can confidently say that every day held at least one detail that kept me in perpetual awe of the wonderful hidden world in which we were working. The majority of our days were spent off the trails, out there in the wild, the true wild. Every day at lunch time we would all trickle in, dirty, sometimes with ripped clothes, and ask each other the same question: “see anything amazing today?” The answer was always yes.
Since so little is known about the nesting behavior of tropical bird species, it was tremendously rewarding to know that every active nest we found was an important contribution to the project and the behavioral ecology field in general. That having been said, being an integral part of Gustavo’s research team is not for the faint of heart or those without a sense of adventure. Researching at the Tono field site requires strenuous hiking, a very flexible palate, a tolerance for bugs, and, most of all, patience. Searching for nests can be incredibly discouraging—entire weeks can go by without so much as a trace of one in your plot, even while other assistants consistently find them in theirs. Nest searching is an art—one that necessitates careful observation, focus, and luck.
Gustavo is extremely understanding and helpful, so as long as you don’t give up easily and are passionate about working in such a spectacular and mysterious ecosystem, you’re sure to have the time of your life. Feel free to email me if you have any questions!

    Rebecca Brunner 2009, USA
email: rmb57@cornell.edu 

El trabajo de campo es primordial en la formación de un biólogo, es allí donde se aplica todo lo aprendido en la teoría y en donde realmente comprendemos lo que nos han enseñado; para mi trabajar en el Proyecto con Gustavo fue sin duda alguna una de las mejores experiencias de mi vida no solo por la gran cantidad de cosas que aprendí y la cantidad de bichos que observe sino porque fue la oportunidad para darme cuenta de que esto es lo que realmente quiero hacer el resto de mi vida, la interacción con el ecosistema en el que vivimos fue fascinante... el PNN Manu es uno de los lugares mas hermosos de Latinoamérica y haber vivido alli es todo un privilegio del cual estoy muy orgulloso,tambien la oportunidad de conocer nuevas culturas y hacer nuevas amistades fue una experiencia inolvidable...

    Sebastian Camilo Pérez Peña 2009, Colombia
email: biosebas_021@hotmail.com 

Waking before the sun rises to a chorus of tropical avian courtships and eating breakfast in a shelter you built out of small trees and tarps is how every morning begins at the Tono field station.  Miles from the nearest village, you set out, off the trails, deep into the pristine, dripping rainforest in search of the product of the avian courtships happening all around you; nests and eggs.  The vastness and complexity of this great unknown land inspires endless emotions of curiosity, perplexity, fear, frustration, exploration, and triumph.  The forest gives its beauty, secrets, and strength, teaching strange lessons and specialized techniques.  However, the forest doesn’t offer its wisdom and beauty for free.  For this job, one needs a strong body to hike across trailless hills all day and haul pack-loads of food for miles.  Perhaps even more important, however, one needs a strong mind.  Aside from clouds of mosquitoes, biting flies, bamboo spikes, and wasp stings, it can be very frustrating spending weeks without finding what you search for all day long.  But when you finally find one of these perfectly constructed nests with eggs inside, it is a true celebration.  If anything, these mere hardships only enhanced my experience, teaching me patience, appreciation, and courage.  This experience was invaluable for my development as a biologist, sharpening my problem solving skills in the field as I absorbed Gustavo’s passion.  I can say with confidence that this experience in the rainforest was the most influential experience of my life.  I can only hope that you too can, as Gustavo always said to me, “Enjoy the forest.”

   Peter Marting 2009, USA 
email:  peterrmarting@gmail.com

No podría catalogar esta experiencia como un paso más en mi vida, porque realmente fue un momento determinante y trascendental tanto en lo personal como en lo profesional. La exigencia del trabajo me ayudo a conocer más de mis habilidades y defectos, a abordar de manera más positiva y paciente las cosas que se demoran en llegar. A conocerme en diferentes circunstancias. Aprender a confiar en personas que inicialmente eran totalmente desconocidos, reír, sufrir y celebrar con ellos hizo que San Pedro tuviera el ambiente más propicio para el aprendizaje, no solo de aspectos personales sino también en la Investigación Biológica. Encontrar en Gustavo un maestro dispuesto a compartir lo que sabe, hizo de la plataforma no solo una familia sino una constante Escuela. En lo académico, no solo se tiene la oportunidad de relacionarnos con rasgos morfológicos de una especie en particular, sino de aprender sobre características fisiológicas, comportamentales, de la ecología e Historia de vida.     El ver dia a dia ejemplificado lo que se aprende de manera teórica, en los nidos a monitorear, en inesperados pero maravillosos encuentros con la fauna y flora Tropical, son conocimientos que de ninguna otra manera podrían ser asimilados con igual realismo. Es definitivamente un ejercicio que todo Biólogo
debería experimentar.
    Andres Chinome 2010, Colombia
     email: andchinome@gmail.com

I got more than I expected from my time on the Manu. Even though I turned into a little bit of a monkey, leaving preconceived notions of morals and hygiene in the States, my overall experience at San Pedro was beyond amazing. Much of what I learned on the trip was unexpected.  I was applying for Graduate school while abroad and although the limited Internet access made this complicated, I was in the most encouraging and educational environment for the process. Working for Gustavo gave me a keen insight into the challenges and rewards that lie ahead as a scientist. Gustavo’s ambitious and fun-loving personality makes it a real joy to work for him. The variety of data he accumulates in our short period in Peru is inspirational.  When I returned home, friends and family thought the challenges I faced were insects, sleeping in a tent, wearing perpetually cold wet clothes, and eating the same food day after day, however those factors were every bit of the charm of the experience. I made great friends and definitely challenged myself.  Accept the fact that there are moments that will be extremely frustrating.  You have to have to possess a positive attitude and a drive to push past it.  Life in the forest beats at a different rhythm. The true necessities are never more apparent and the journey was so spectacular I understand why people go native. The experience was addicting.  My advice to anyone that wants to join the crew is to learn some Spanish, bring only items that will dry quickly, and enjoy every moment (4 months in paradise passes swiftly).
 Michelle Kelly 2010, USA
email: mek757@gmail.com
This project was one of my favorite and most intense field experiences.  I have worked in Utah, Alaska, Utah, Jamiaca, and several other places, and this position was the hardest I have had to work (12 hr days of walking at 10000ft elevation, plus 2 hours of data entry at night).  Discovering never-described nests of species is an amazing feeling, as is working with and observing birds such as fruit-eaters, swallow-tailed nightjars, Oropendula, and Cock-of-the-rocks (to name a few).  My field site (Wayqecha) provided good food, usually in ample quantities, and hot water on irregular evenings.  The other field sites are possibly a bit more intense, living off rice and beans for lunch and dinner 6 days a week, and having only a tent platform to retreat to in inclement weather (we had an enclosed eating/lab area).  The opportunity to travel 1 week during and potentially after the season was amazing, and for me included Machu Pichu, Lake TIticaca, and Colca Canyon.  Gustavo is an amazing boss to work for, although very busy at times.  The research deals largely with natural history (focusing on nesting ecology), in large part because so little is known about the species there, which is slightly different than many conservation-driven, hypothesis-testing science in the US.  Be prepared for a few new diseases, sometimes-sketchy rides in the backs of large trucks, and living conditions that will at times test your mental toughness.

Chris Smith 2010, USA

                            email: cscjsmith805@gmail.com
Es una interconexión de tu interior con lo que te rodea. Es devolverse en el tiempo para impregnarse de tranquilidad y felicidad. En cuanto a lo académico es la vivencia más enriquecedora en la que he participado, además las serpientes son animales excepcionales e igual de frágiles que muchos otros. En consecuencia, la mejor experiencia en todos los aspectos de la vida y la repetiría a ojos ciegos. A pesar de malos ratos, el balance siempre va a ser positivo.
 Alejandro Montoya 2010, Colombia
email: 
balrhog.demoria@gmail.com

Es impresionante poder haber visto la casi infinita diversidad de la naturaleza y también haber visto tantas historias de vida diferentes . Esta experiencia, sin duda, define lo que me gusta del trabajo en la biología y en verdad lo que me gusta de la vida: caminar largamente en campo. Es bueno haber aprendido a ver una parte más de los ecosistemas, los nidos son algo que antes nunca había puesto atención. Estar en el bosque tanto tiempo y haber aprendido de tantos compañeros y buenos amigos fue definitavemente una experiencia enriquecedora.

Camilo Flórez 2010, Colombia

                    email: kmilofv@gmail.com

Las palabras que yo pueda escribir nunca lograran hacer justicia a la experiencia vivida en el proyecto. Las sensaciones, las anécdotas… Creo que nunca había aprendido tanto, y no solo de ciencias, sino de la vida, de la infinidad de formas de la vida, de la vida que respira, que corre, que lucha, que vuela!!! De mi vida, de la vida de mis compañeros… Como dije arriba las palabras se quedan cortas. Simplemente Brutal.

Papá Tavo, Parceros: ¡Muchas gracias por todo!
  Cornelio Bota Sierra 2010, Colombia
email: corneliobota@gmail.com
After drooling over a friend's copy of Birds of Peru, reading A Parrot Without a Name, plus a four-year drought since my last tropical birding experience, I was pretty much chomping at the bit to come to Peru. About a year before I actually started my field season in San Pedro, I discovered Gustavo's project after coming across this website. Although I was really excited about the opportunity, I was leery about such an epic adventure. I had no idea at the time if I would commit to going. During the intervening months, the prospect seemed more and more feasible to me. At another field job later that year, I ended up working with one of Gustavo's former assistants. She had great stories and photos of the wonderful time she had on the project which really settled a lot of my apprehension. After hearing her enthusiastic testimonials, my decision to go was pretty much clinched. Working in San Pedro was one of the most enjoyable experiences I've ever had and definitely something I'll never forget. The forest in this area was by far the most beautiful and biodiverse I've ever seen and the birdlife was truly spectacular. Literally every day, I saw something cool and new. The fieldwork for Gustavo's project was a ton of fun and very challenging. Every day was an adventure as I never knew what I was going to see or find. The data we collected was fascinating and working with species on which so little is known was very rewarding. It was a privilege working with these incredible birds and making often completely new contributions to science. Nest searching was surprisingly difficult as the birds are extremely cryptic and adept at cleverly concealing their nests. It was definitely unlike any nest searching experience I ever had before. Learning what to look for (i.e. getting a good "search image") with each species' nesting behavior was crucial to finding nests in those dense forests as were patience and perseverance. If you are looking for an adventure, you love birds and challenging fieldwork, and are eager to learn new things as part of a truly immersive experience, Gustavo's research is for you!
 Richard Aracil 2010, USA
email: 
raptorara@hotmail.com

Experiencias únicas te esperan a la vuelta de la esquina, me dijo un buen amigo antes de mi partida a Perú. Ahora que regreso a la cotidianidad de la ciudad me doy cuenta que esas eran sabias palabras. Agradezco al parcero Gustavo por permitirme trabajar en su proyecto de investigación, ya que gracias a esta oportunidad pude estar en el mejor sitio de trabajo al que alguien como yo puede anhelar. La sensacion de tranquilidad que se obtiene en la selva dificilmente se puede tener en la ciudad, ademas trabajar con aves es apasionante y todavia mas cuando lo que hacemos va a tener un impacto grande en el conocimiento que se tiene sobre la ecologia reproductiva de las aves. Peru es un pais con una incalculable riqueza natural y unos paisajes maravillosos que se quedan grabados en la mente y en el alma.

 Jonny Echeverri 2010, Colombia
email: agnuzyos@gmail.com

En mi segunda vez en el proyecto de Gustavo me divertí mucho más que en la primera, indudablemente, y no sólo porque, como la primera vez, fue esta una experiencia reveladora, llena de momentos inolvidables, en lugares indescriptibles, sino porque definitivamente las personas que trabajan en él y la forma como se desenvuelve el trabajo de campo, te permite crecer mucho, no solo a nivel académico y laboral, sino a nivel personal. Yo siempre me sentiré un privilegiado por participar en el proyecto y para mi, sin duda, es una de las experiencias más bonitas, completas e importantes que he tenido en la vida. Estoy eternamente agradecido con Gustavo y los compañeros de proyecto, con cada momento, cada lugar y cada cosa que viví tanto en 2008 como en 2010

Jaime Garizabal 2010, Colombia
email: jgarizabal@gmail.com

Working in Peru for Gustavo was an amazing experience.  Because you get to spend so much time in the field and Peru has such an abundance of wildlife, you end up getting to see something new (an animal, plant or behavior…) on almost a daily basis.  At the same time, you are also being exposed to so many different kinds of birds, nests and even habitats, that you are constantly learning and gaining experience.  Peru, itself, also has a lot to offer and this can be a jumping off point for travelling and seeing the rest of the country.

Loni Silver 2010, USA
email: 
loni_ag@yahoo.com

Participar en el proyecto fue una experiencia muy valiosa para mí, aprendí muchas cosas sobre la biología reproductiva de muchas aves pero también aprendí que soy capaz de realizar muchas cosas si me las planteo. La búsqueda de nidos es un reto que invita a ir por todas partes,  caminar entre los musgos y árboles de San Pedro o avanzar por el río Unión o Kosñipata es una experiencia única ya que el bosque nublado es uno de los ecosistemas más bonitos que hay en la Tierra. Encontrar un nido es como encontrar una caja llena de sorpresas, conforme pasan los días uno se va involucrando más con los polluelos llegando a pasar el día pensando en ellos, yendo de un nido a otro y siempre encontrando algo nuevo conforme uno camina. Le doy gracias a Gustavo por permitirme vivir mi carrera, Biología, en un contacto directo con la naturaleza. Le recomiendo la experiencia a cualquiera que esté dispuesto a aprender mucho sobre las aves y vivir una aventura cada día.

Diego Guevara Torres 2010, Peru
email: dgt_1234@yahoo.com

De nuevo una gran experiencia!!!

La temporada 2011 estuvo saturada de todo tipo de situaciones y pruebas que gracias al buen equipo de trabajo se superaron. Al principio de esta en la estacion Tono simplemente era como regresar a casa, recordar historias y momentos vividos en el 2008, construir de nuevo el campamento, conocer a los nuevos compañeros y regresar a la busqueda de nidos hasta septiembre mes en el que cambiamos de estación por Pantiacolla un sitio unico, con una cantidad asombrosa de vida, mas de 400 especies de aves registradas, un sin número de mamiferos vistos, desde grandes bandadas de pecaríes y monos todos los dias hasta dantas, ciervos y pumas. El tiempo de adaptacion fue corto y en unos pocos dias ya se echaba a Tono de menos, Agradezco a todos los compañeros por la compañia y enseñanzas en campo en estos meses y en especial a "Papá Tavo" por la oportunidad de asistir y sobre todo por las enseñanzas de vida!

Giovanny Valencia 2010, Colombia
email: gvalenciac@gmail.com

Cuando en 2009 decidi que volveria para la temporada 2010 del proyecto de Gustavo, jamas me imaginé que iba a ser tan bueno regresar... fue una oportunidad inmensa para aprender muchismas cosas nuevas, tanto de aves del neotropico así como tambien de otros animales como los herpetos y los insectos... gracias al buen grupo de trabajo que se formo.. fue una temporada excelente en la que se nos exigio mucho pero al final el buen trabajo se vio reflejado en la calidad de los datos obtenidos... haber tenido la oportunidad de conocer un bosque de tierras bajas en ese estado de conservación fue muy emocionante.... la cantidad de especies de aves, herpetos, mamiferos e insectos que observamos y con las que convivimos fue fantastica y no hay palabras, cada dia era una aventura... siempre habia algo nuevo y una historia para contar... la convivencia fue entre hermanos... muchas gracias a Gustavo y a cada uno de los parceros de la temporada 2010... por lejos la mejor temporada de campo de mi vida!!!! 

Sebastian Camilo Pérez Peña 2010, Colombia
email: biosebas_021@hotmail.com 

La oportunidad de regresar al proyecto ofreció muchas más experiencias, aprendizaje, crecimiento personal y profesional de las que se esperaban. Gracias a los nuevos compañeros, los distintos lugares y travesías inolvidables que condujeron a lograr los objetivos diarios, teniendo la posibilidad de observar mas de seis especies de mamíferos y un mínimo de 20 sp de aves dentro de doseles de mas de 40 metros e innumerables frutos comestibles, algo que cualquier ser humano debería vivenciar. La habilidad que se adquirió en la temporada pasada se incrementó  disfrutando así  mucho mas ésta nueva oportunidad de vivir en la selva amazónica. 

Lo más invaluable de este proyecto es, que al darse cuenta de la falta y el apoyo que ofrece la familia se encuentran personas que dan la moral, la pasión, la alegría y la energía necesaria para seguir inmerso en el entendimiento de la vida y porque las cosas suceden en determinados momentos.  

Mario Agustin Loaiza 2010, Colombia
email: leviatanfire@yahoo.es

This was my second field season with Gustavo Londono in Peru. Working with Gustavo was one of the most important pieces as my development to a career in biology and avian research for that matter. I had the opportunity to learn and work with people from many different biological backgrounds, giving insight into there techniques and styles of research as well as offering my own advices and experiences in avian biology. Your going to get dirty, your going to get wet, your going to stink, your going to be riddled with scrapes, cuts, bug bites, bruises and many other things – So if this doesn't sound like fun this type of field work isn't for you. One of the most important things as well, if you have any problems when it comes to eating. If you are a very picky eater you may not have the greatest of times. I highly suggest you bring your own foods from Cuzco the big city or one of the local mountain or lowland jungle towns. Things you may want to consider are peanut butter, or chocolates anything that you might find comforting while out doing the research. If you have never been to South America. Be open minded to trying new foods, hoping in taxis whizing down the backroads, people trying to sell you everything and anything from a pigs head, to massages and anything in between !

     We work long hours, very early mornings and lot's of walking. Bring the best field equipment you can afford. Most importantly good quality rain gear and boots like hiking boots are important to this field work. I had my boots fall apart within a few weeks of being in Peru. I had to wait a month for my new ones to arrive so it's KEY to have quality foot wear. Your job depends on your ability to walk around searching for birds.

     Aside from the rougher parts of field work life. Your in Peru hello ! This is one the greatest places on planet earth to watch birds hands down. No where on earth will you find the diversity in plants, animals, and bird species ! It's incredible and the things I was able to witness I will carry with me for the rest of my life. Gustavo is one of the most amazing people I have yet to work with in my life. He's a great friend, an excellent teacher and a person I look up to proving to me that with a little hard work anything is possible in avian research. So get out there and Find Nests !!!!

Anthony Miller  2010, Canada
email:   Kestrel7@surfbirder.com

   

As a field biologist, science educator and wildlife photographer/filmmaker, I seek out new, adventurous and exciting field research opportunities. Having visited Peru and Manu National Park on vacation in the past, I knew I wanted to get back there as a researcher one day. That opportunity arrived when I worked with Gustavo on his project in 2010. I spent most of my time at the San Pedro site but also visited the other two sites. Each site is different and presents its own unique adventures and challenges. Gustavo’s project is the real deal when it comes to field research. Nest searching in the cloud forest takes practice, skill, luck and a lot of patience. You must be physically and mentally prepared to work in these ecosystems. There are days when you might feel that the rain, mud and biting insects are going to drive you completely insane. Then there are days when you might find a nest of an incredible bird, come across a troop of woolly monkeys or discover a beautiful insect and remember that you are lucky to be working in one of the most diverse ecosystems in the world.

Living and working in the Peruvian Andes will present endless adventures and challenges. Not only within the wilderness but also with the local cultures. You must be open minded and prepared for the unexpected. A one-hour ride to town in the back of a cargo truck (with a bunch of farm animals) might end up taking two days to get back because the rains picked up and the road washed out. In the end, it’s all part of the adventure.

There is much to learn about the birds living and migrating in the Eastern Andes of Peru and Gustavo is trying to answer several important questions. He is cheerful; dedicated to his work and willing to help you learn and improve your field research skills. Whether you are new to field biology or a have been at it for many years, I recommend this project for the adventure of a lifetime.

Dave Giordano "Gio" 2010, USA
email:
businessgio@yahoo.com 

Trabajar en el proyecto fue una experiencia muy satisfactoria a nivel personal y profesional. El trabajo de campo en la biología es de gran importancia, y es en este que nos acercamos a lo que de verdad estamos estudiando, y es aquí donde se nos generan las preguntas y inquietudes que como biólogos nos debemos hacer. La oportunidad de hacer parte de un proyecto así, y de poder estar toda la fase de campo en lugares como Tono y Pantiacolla fue de gran importancia y fue una temporada de mucho aprendizaje sobre biología y sobre cómo vivir la vida. El trabajo de buscar nidos no es nada fácil, pero no hay mayor satisfacción que cuando uno encuentra un nido en medio del bosque, y cuando logra ver el proceso de este en cuanto a la construcción, incubación, y posterior crianza de los pichones.

Alejandro Campuzano 2010, Colombia
email: 
kampu420@gmail.com

I spent two months on Gustavo's project at the Wayquecha Biological Station, my first field work and visit to the tropics.  The habitats surrounding Wayquecha are an enchanting and often a challenging work environment, thanks to the cool and damp weather, steep terrain, and sometimes thick vegetation.  The fascinating and unique ecology of this cloud forest-puna grassland ecotone make the conditions much easier to deal with.  Because of the nature of the job--spending hours searching for nests of any and every species you can find--I had the opportunity to make intriguing observations of many different and colorful birds.  I also had the luck of observing some pretty interesting mammals and butterflies at the lower elevations of the Wayquecha study area, including  wooly monkeys, oso andino, and a tayra.  Another highlight of my work at Wayquecha was the opportunity to interact with the Peruvian staff of the station, with whom I made friends, played futbol, and visited their homes in a nearby village after the season.  The work itself was demanding, as volunteers were asked to work long days (~10 hrs; 6 days a week) with a relatively large workload (especially towards the end when collected nests were analyzed and data entered).  The research seemed to be mostly directed at answering physiological, evolutionary, and basic ecology questions, with only a small component of direct conservation-related questions. Volunteers were asked to sacrifice some eggs and frequently handle nestlings to collect physiological data.  With these things in mind, I would suggest that volunteers have a high level of enthusiasm for this type of research.  For the project's leader, Gustavo Londono, I have much respect and enjoyed working with him.  He is an enthusiastic and understanding supervisor from whom a budding tropical ecologist could learn a lot.  Overall, I am very happy to have spent the time I did on this project in such an awesome place.

Corey Shake 2010, USA
email: corey.s.shake@gmail.com

    


    


    

 

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