Volume 1, Number 1 (April 2011) | Education

Fossil Fest in Orlando

By Chanika Symister

Historia en Español

fossil fest Florida Museum staff and students at the Fossil Fest. Left to right: Chanika Symister, Luz Helena Oviedo, Aldo Rincon, Alex Hastings, Dana Ehret, Andy Kilmer, Emily Woodruff.

Paleontologists and fossil enthusiasts participated in the Fifth Annual Fossil Fest held at the Orlando Science Center, on Saturday, March 19th, from 11:00am to 4:00pm in the DinoDigs Exhibit on Level 4 at the Orlando Science Center. The main purpose of the event was to celebrate dinosaurs, and educate and inspire the general public about paleontology and the importance of fossils through an up close look at some of the prehistoric creatures that once ruled the earth and marvel at the discoveries made here in Florida.

Seven members of the PCP-PIRE Project and Vertebrate Paleontology Division of the Florida Museum of Natural History were among the groups that participated in the event. We were given the opportunity to educate individuals of all ages about somefossils that are housed at the museum--in particular those found in the United States and Panama. Especially popular were the free fossils that we provided to help attendees start their own fossil collection.

Other groups represented included the Florida Fossil Hunters who shared their fossils excavated on local expeditionsand the Central Florida Shell Club who displayed shells and corals from when Florida was just a reef.

The children who visited the fest were constantly active as they participated in activities such asdino-crafts, where they were allowed to design their own triceratops hats, battle against extinction with emamosaur racing, and create their own unique dinosaur replication models. For those who wanted to "zone" in on their science skills, hands-on geology and paleontology experiments took place in Dr. Dares Lab adjacent to the exhibit.

The event was a huge success. Visitors expressed their enthusiasm about learning more about fossils and being able to volunteer with the museum and remained until every fossil was packed away.

Spanish Version

Feria de fosiles en Orlando

Por Chanika Symister

Paleontólogos y aficionados por los fósiles, participaron en el Quinto Festival Anual de Fósiles llevado a cabo en el Orlando Science Center. El evento tuvo lugar el sábado 19 de marzo de 11:00 am a 4:00 pm en el piso 4 de la exhibición DinoDigs de este Centro. El objetivo del festival fue divertirse con dinosaurios, educar y motivar al público en general hacia la paleontología y recalcar la importancia de los fósiles a través de una mirada detallada a algunas de las criaturas prehistóricas que una vez dominaron la tierra y maravillarse con los descubrimientos realizados acá en la Florida.

Siete integrantes del PCP-PIRE y la división de paleontología de vertebrados del Museo de Historia Natural de la Florida hicieron parte de los grupos que participaron en el evento. Allí tuvimos la oportunidad de educar personas de todas las edades sobre algunos fósiles que se encuentran en el museo, en particular aquellos encontrados en los Estados Unidos y Panamá. Muy populares resultaron los fósiles que entregamos a los asistentes para que empezaran su propia colección.

Otros grupos participantes incluyeron a los Florida Fossil Hunters quienes expusieronfósiles encontrados en expediciones locales. Así mismo, el Central Florida Shell Club exhibió conchas y corales de cuando Florida era solo un coral.

Los niños que visitaron el festival, estuvieron constantemente activos participando en actividades como dino-artesanias, donde podían diseñar su propio sombrero de triceratops, luchar contra la extinción en una carrera de emamosauros y crear su propia y única replica de dinosaurio. Para aquellos que querían enfocarse en sus habilidades científicas, podían hacerlo a través de experimentos de geología y paleontología en el laboratorio del Dr. Dares, ubicado junto a la exhibición.

El evento fue un gran éxito. Los visitantes expresaron su entusiasmo por aprender más sobre fósiles, participar como voluntarios en el museo y permanecieron hasta que el últimofósil fue empacado.

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