Volume 1, Number 2 (May 2011) | Education

A glimpse at the PCP PIRE class "Broader Impacts of Science on Society"

By Nicole Cannarozzi

Historia en Español

Broader Impacts class Sixth grade students at Westwood Middle School work together on an Earth Science lab. © Photo by Judit Ungvari-Martin

Through PIRE, the University of Florida offers a graduate-level course "Broader Impacts of Science on Society". One goal of the course is to help students develop a broader impact deliverable for grant proposals. This is directly related to the requirement of funding agencies such as The National Science Foundation (NSF) for investigators to include a broader impact component in grant proposals in an effort to increase public interest and understanding of scientific research. The seminar-format course was offered for the third time this spring and will be offered once a year. This semester, the course was co-taught by Dr. Bruce MacFadden and Dr. David Reed, faculty in Geology and Biology, respectively. The class consisted of introductory lectures from Drs. MacFadden and Reed and lectures from invited speakers from the University of Florida and other institutions, followed by student-led discussion sessions. The class consisted of 24 students from 15 different departments and covered topics such as broadening public participation in scientific research, and strategies for communicating scientific research to broad audiences. Dr. Reed says, "I was delighted to see students from so many different departments on campus. It brought tremendous diversity to the class that helped everyone think more broadly."

Several students in the class already had experience with putting their broader impact projects into action. Jessica Oswald, a PhD student in biology designed and implemented a broader impacts project that integrated her research in paleontology into a lecture and lab activities for 6th graders at Westwood Middle school in Gainesville, FL. "My goals for this project were to integrate past lectures and new material, emphasize the importance of science communication, and most importantly for the students to realize that anyone can perform research." Jessica was inspired at a young age by her female science teachers to pursue a career in science and hopes that she too will inspire young students to take an interest in science.

Spanish Version

Un vistazo a la clase del PCP PIRE "Impactos de la ciencia en la sociedad"

Por Nicole Cannarozzi

La Universidad de la Florida a través del PCP-PIRE, ofrece el curso de posgrado "Impactos de la ciencia en la sociedad", el cual ayuda a los estudiantes a desarrollar propuestas de financiación con el fin de extender el impacto de la ciencia en la sociedad. Esta ideaestá directamente relacionada con el esfuerzo de agencias de financiación como The National Science Foundation (NSF), por incrementar el interés y el conocimiento del público en la investigación científica. Dicho esfuerzo se hacesolicitando la inclusión de un componente de divulgación dentrolas propuestas. Este curso en forma de seminario, fue realizado por tercera vez este semestre y será ofrecido una vez al año. El curso fue co-dirigido por Bruce MacFadden PhD y David Reed PhD, de los departamentos de Geología y Biología, respectivamente. Esta clase consistió en clases de los profesores MacFadden y Reed, además de charlas de invitados pertenecientes a la Universidad de la Florida y a otras instituciones. Así mismo, las clases tuvieron sesiones de discusión lideradas por los estudiantes. La clase estuvo conformada por 24 estudiantes de 15 departamentos diferentes y cubrió temas relacionados con laampliación de la participación del público en la investigación científica y estrategias para comunicarla. El profesor Reed afirma "Fue maravilloso ver estudiantes de tantos departamentos diferentes de la universidad. Esto trajo una diversidad enorme a la clase, lo que ayudo a que cada uno pensara más ampliamente".

Algunos estudiantes de la clase, tuvieron la oportunidad de poner en práctica su proyecto. Jessica Oswald, estudiante de doctorado en Biología, diseñó e implementóun proyecto de divulgación que integró su investigación en paleontología en una clase y actividades de laboratorio dirigidas a estudiantes de sexto grado del colegio Westwooden Gainesville, Florida. "Mis objetivos para este proyecto eran integrar clases pasadas con nuevo material, destacando la importancia de la comunicación de la ciencia, y lo más importante para los estudiantes era que se dieran cuenta que cualquier persona puede hacer investigación". Desde una edad muy temprana, Jessica fue motivada por sus profesoras de ciencia para ejercer una carrera en ciencias. Ella tiene la esperanza de también inspirar a jóvenes estudiantes a interesarse por la ciencia.

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