Volume 1, Number 4 (July 2011) | Research

New research aims to study potential earthquake and tsunami hazards in Panama

By Jessica Foster

Historia en Español

Aldo talking David and Jessica Foster, PCP PIRE members while doing field work. They both will visit Panama this month. © Photo by Megan Foster

I am an undergraduate student at the University of Florida majoring in Environmental Geosciences and Political Science with an interest in Geographic Information Systems (GIS). After taking GIS and Remote Sensing classes as part of the Environmental Geosciences major, I contacted Dr. Bruce MacFadden at the Florida Museum of Natural History to inquire about opportunities to incorporate GIS into the Panama Canal Project-PIRE for analysis and mapping applications.

I am currently exploring the idea of using GIS to study potential earthquake and tsunami hazards along the coasts of Panama and the Canal zone with Dr. Eduardo Camacho of the Instituto de Geofisica at the University of Panama. The aim is to use available Digital Elevation Models (DEMs) to calculate potential flooding levels particularly for low-lying, populated areas of Panama. We will also develop an interactive digital map of past earthquakes to identify areas that might have greater seismic potential and potential for damage based on intensity of earthquakes, localized swarms and areas that have not had recent earthquakes that might be storing stress. This project is still in the initial stages and meetings with the Panamanian scientists and students collaborators will take place in July.

Working with Dr. MacFadden, I will also use GIS capabilities to map fossil locations in three dimensions within the Canal zone. This digital map will provide a record of fossil locations that can be preserved and studied even after sites are removed or become inaccessible through the expansion of the canal. PCP PIRE graduate student Carson Phillips and I are also going to use GIS to study vector distribution of diseases and niche modeling. We will use GIS to calculate the volume of pooled water within the Canal zone associated with the excavations. The GIS will allow precise calculations of the surface water in the Canal zone excavations at different times, which can then be compared with the records of disease vectors in the region.

My objective is to integrate GIS into ongoing PCP-PIRE projects and to form collaborations for an Earthquake/Tsunami risk project.

Spanish Version

Nueva investigación busca estudiar los riesgos de posibles terremotos y tsunamis en Panamá

Por Jessica Foster

Soy estudiante de pregrado en la Universidad de la Florida con énfasis en Geociencias Ambientales y Ciencias Políticas, con interés en Sistemas de Información Geográfica (SIG). Luego de tomar clases en SIG y Sensores remotos como parte de mi énfasis en Geociencias Ambientales, contacté a Bruce MacFadden del Museo de Historia Natural de la Florida. Esto con el fin de conocer las posibilidades de incorporar SIG en el Proyecto del Canal de Panamá-PIRE, para realizar aplicaciones en cartografía y análisis.

Actualmente estoy estableciendo comunicación con el Dr. Eduardo Camacho del Instituto de Geofísica de la Universidad de Panamá y con estudiantes panameños, con la idea de estudiar los riesgos de posibles terremotos y tsunamis a lo largo de las costas de Panamá y la zona del Canal. El objetivo es usar Modelos Digitales de Elevación (MDE) para calcular los niveles de inundaciones potenciales particularmente en las áreas bajas pobladas de Panamá. También generaremos un mapa interactivo de sismos históricos para identificar (1) áreas que puedan tener mayor potencial sísmico basándose en datos de intensidad, (2) enjambres de sismos y (3) áreas que no han presentado sismos recientemente pero que pueden estar acumulando esfuerzos. Este proyecto está aún en su fase inicial y las reuniones con colaboradores panameños tendrán lugar en Julio.

Trabajando con el Dr. Bruce MacFadden, también usaré las ventajas de SIG para mapear en tres dimensiones la ubicación de los fósiles en la zona del canal. Este mapa digital permitirá preservar la ubicación de los fósiles incluso luego que los sitios hayan sido removidos o se vuelvan inaccesibles luego de la expansión del canal. Con Carson Phillips, estudiante de posgrado del PIRE, usaremos SIG para calcular el volumen de agua de los reservorios dentro del área del canal asociados con las excavaciones. SIG permite hacer cálculos precisos del agua superficial en las excavaciones del canal en diferentes momentos, lo cual puede ser comparado con los registros de los vectores de enfermedades en la región.

Mi objetivo es integrar SIG en los proyectos del PCP-PIRE en curso y establecer colaboraciones para desarrollar un proyecto de riesgo de terremotos y tsunamis.

Back to eNewsletters

Sign-up to receive PCP PIRE news