Volume 2, Number 3 (April 2012) | Education

High school students collaborate with PCP-PIRE and STRI scientists in the field

By Luz Helena Oviedo and Bruce MacFadden

Historia en Español

Austin and students Isaac Rabin students pay attention to Austin Hendy’s explanation about marine fossil shells in the Gatun Formation (Colon, Panama). © Picture by Bruce MacFadden

About 40 high school students collected marine fossils for the first time a couple of weeks ago in the Miocene Gatun Formation near Colon. The 9th and 10th graders from Isaac Rabin School joined STRI and PCP-PIRE paleontologists on March 8th during a field trip as part of their Biology class, led by teacher José Aristides Ponce.

Bruce MacFadden and Austin Hendy welcomed students with an explanation of the geology of the site and what fossils can tell scientists. The students were divided into groups to explore the site and spent the morning collecting fossil shells. Kate Quitmyer, Federico Moreno and Luz Helena Oviedo were on hand to answer students’ questions. The fossil identification key to the Gatun Formation developed by Austin and Katherine Hendy was very helpful for students as they were able to identify the fossils that they collected. Students took the fossils back to school to wash and classify. Mr. Ponce noted that: “Students were really motivated and excited, so we will use their enthusiasm to communicate about the current excavations and studies to their parents and friends.”

This activity, which was made possible thanks to Jose Ponce and Carlos Jaramillo’s initiative, is directly related to our PCP-PIRE formal educational and outreach activities. We are now planning for teachers from California to work with us in Panama so that they can bring their experiences back into the classroom to develop innovative curricula. We also hope that we can again partner with Panamanian STEM teachers for future collaborative learning activities.


Spanish Version

Estudiantes de secundaria colaboran en el campo con científicos del PCP-PIRE y STRI

Por Luz Helena Oviedo y Bruce MacFadden

Cerca de 40 estudiantes de secundaria colectaron fósiles marinos por primera vez hace una semanas en la Formación Gatún del Mioceno cerca de Colón. Estudiantes de noveno y décimo grado del Colegio Isaac Rabin, se unieron a paleontólogos de STRI y PCP-PIRE el 8 de marzo durante una salida de campo como parte de su clase de biología, liderada por el profesor José Aristides Ponce.

Bruce MacFadden y Austin Hendy le dieron la bienvenida a los estudiantes con una explicación sobre la geología del sitio y sobre la información que los fósiles pueden brindar. Los estudiantes se dividieron en grupos para explorar el sitio y estuvieron toda la mañana colectando conchas fósiles. Kate Quitmyer, Federico Moreno y Luz Helena Oviedo estuvieron presentes para responder las preguntas de los estudiantes. La guía de identificación de fósiles de la Formación Gatún, desarrollada por Austin y Katherine Hendy, fue muy útil para los estudiantes ya que pudieron identificar los fósiles que iban colectando. Los estudiantes llevaron los fósiles al colegio para lavarlos y clasificarlos. El profesor Ponce afirmó acerca de los estudiantes: “Verdaderamente quedaron muy motivados y entusiasmados, de modo que aprovecharemos su entusiasmo para que transmitan a sus padres y amigos sobre las excavaciones y estudios que se están realizando”

Esta actividad, la cual fue realizada gracias a la iniciativa del señor Ponce y Carlos Jaramillo, está directamente relacionada con las actividades de educación formal y de divulgación del PCP-PIRE. En este momento estamos planeando que profesores de California trabajen con nosotros en Panamá de modo que puedan llevar sus experiencias al salón de clase para desarrollar un currículo innovador. También esperamos que podamos asociarnos con profesores de ciencias panameños en futuras actividades de aprendizaje conjuntas.

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