Volume 2, Number 5 (June-July 2012) | Education

New K-12 education project

By Jill Holliday

Historia en Español

Gail teaching Gail Alaimo developed a lesson plan with fossils from the Gatun Formation in Panama. © Photo by Kate Quitmyer

PCP- PIRE is pleased to announce our newest endeavor: a joint project with the Santa Cruz school district in Santa Cruz, California that will bring five high school science teachers to Panama for two weeks of immersion in the world of paleontology. These teachers, selected for their interest, enthusiasm and excellence in teaching, will visit Panama in July to collect fossils from the Gatun formation and visit partner institutions. Even before returning to the U.S., they will be able to draw on their new-found paleontological expertise as they host a group of local students on a field trip to the Gatun Formation. Ultimately, we expect the California teachers to use this experience – and the fossils they take home– to develop and enhance the curricula in their own classrooms.

In preparation for their trip to Panama, participating teachers attended an orientation workshop given by PCP-PIRE members at the Santa Cruz District offices on May 24-25. Several weeks prior to the workshop, we mailed each of them a box of fossil invertebrates along with a packet of information about Panama, the Panama Canal Zone, the Gatun formation and fossil mollusks. Teachers were asked to use these materials to prepare a lesson plan to be presented during the workshop; these presentations were a first step towards an important long-term goal of the project: establishing an active community of practice between the teachers.

The orientation workshop was a resounding success and participants were clearly engaged and excited about the project. The workshop included presentations and discussions on topics such as traveling and working in Panama, the history of the Panama Canal, the formation of the Isthmus of Panama, Gatun formation fossils and how isotope data helps researchers to better understand paleoclimate. Each teacher also described their initial ideas for lessons and activities based on the Gatun formation fossils; they received excellent feedback from other participants.

This initiative is valuable on many levels– diversity in science, outreach, education and improving knowledge of STEM concepts. We are looking forward to a successful Panama trip and many more to come and we are thrilled to have them on board!

The PCP-PIRE K-12 outreach team:

  • Bruce MacFadden, PCP PIRE PI/PD
  • Jill Holliday, K12 STEM Educational Coordinator
  • Shari Ellis, PCP-PIRE evaluator.
  • Kate Quitmyer, PCP-PIRE undergraduate.
  • Cheryl McLaughlin, UF College of Education Ph.D. student

California team:

  • Gail Alaimo, Soquel High School, AP Biology
  • Stacey Falls, Santa Cruz High School, Chemistry, AP Environmental Science
  • Daniel Johnston, Watsonville High School, AP Biology
  • Miriam Kaplan, Soquel High School, Agriculture
  • Michael Lynch, Harbor High School, Biology
  • Gary Bloom, District Superintendent for the Santa Cruz School District.

Spanish Version

Nuevo proyecto de educación escolar

Por Jill Holliday

PCP-PIRE se complace en anunciar nuestro nuevo esfuerzo: un proyecto conjunto con el distrito escolar de Santa Cruz en Santa Cruz, California, que traerá cinco profesores de ciencias a Panamá durante dos semanas de inmersión en el mundo de la paleontología. Estos profesores, seleccionados por su interés, entusiasmo y excelencia en la enseñanza, visitarán Panamá en julio para colectar fósiles de la formación Gatún y visitar instituciones asociadas. Antes de regresar a los EE.UU., tendrán la oportunidad de aprovechar la nueva experiencia paleontológica adquirida cuando reciban a un grupo de estudiantes locales en una salida de campo a la Formación Gatún. En última instancia, esperamos que los maestros de California usen esta experiencia- y los fósiles que llevan a casa- para desarrollar y mejorar los planes de estudio en sus propias aulas.

En preparación para su viaje a Panamá, los profesores participantes asistieron a un taller de orientación liderado por los miembros del PCP-PIRE en las oficinas del Distrito de Santa Cruz los días 24 y 25 de mayo. Varias semanas antes del taller, les enviamos por correo a cada uno una caja de invertebrados fósiles, junto con un paquete de información sobre Panamá, la zona del Canal, la formación Gatún y moluscos fósiles. A los profesores se les pidió utilizar estos materiales para preparar un plan de clase a ser presentado durante el taller. Estas presentaciones fueron un primer paso hacia un importante objetivo a largo plazo del proyecto: el establecimiento de una comunidad activa de prácticas entre los profesores.

El taller de orientación fue un rotundo éxito y los participantes estuvieron claramente comprometidos y entusiasmados con el proyecto. El taller incluyó presentaciones y discusiones sobre temas tales como viajar y trabajar en Panamá, la historia del Canal de Panamá, la formación del istmo de Panamá, los fósiles de la formación Gatún y cómo los isótopos ayudan a los investigadores a comprender mejor el paleoclima. Cada profesor también presentó sus ideas iniciales para las lecciones y actividades basadas en los fósiles de la formación Gatún, las cuales recibieron excelentes comentarios de otros participantes.

Esta iniciativa es valiosa en muchos sentidos como la diversidad en la ciencia, divulgación, educación y el avance en el conocimiento de los conceptos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemática (STEM por sus siglas en inglés). Esperamos tener un viaje exitoso a Panamá y que vengan otros más. Estamos encantados de tenerlos a bordo!

Equipo PCP-PIRE de alcance escolar:

  • Bruce MacFadden, PCP PIRE investigador principal y director
  • Jill Holliday, coordinadora de educación escolar del PCP-PIRE
  • Shari Ellis, evaluadora del PCP-PIRE.
  • Kate Quitmyer, estudiante de pregrado del PCP-PIRE.
  • Cheryl McLaughlin, estudiante de la Universidad de la Florida del Departamento de Educación, estudiante de doctorado.

Equipo en California:

  • Gail Alaimo, Soquel High School, Biología AP (Advanced Placement*)
  • Stacey Falls, Santa Cruz High School, Química, Ciencias ambientales AP.
  • Daniel Johnston, Watsonville High School, Biología AP
  • Miriam Kaplan, Soquel High School, Agricultura
  • Michael Lynch, Harbor High School, Biología
  • Gary Bloom, Superintendente del Distrito Escolar de Santa Cruz.

*Advanced Placement: Currículo en Estados Unidos y Canadá que ofrece cursos de pregrado a estudiantes de bachillerato.

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