Volume 2, Number 7 (September 2012) | Education

An outreach experience at Parque Explora, Colombia

By Luz Helena Oviedo

Historia en Español

parque explora Parque Explora in Medellín, Colombia. © Photo by Carolina Sanín

It does not hurt to once in a while mingle with people sharing your same professional interests. Last summer I was at Parque Explora among educators, communicators, designers and scientists working everyday towards a common goal: to popularize science and technology and encourage its application in daily life.

“Parque Explora” is a science center in Medellín, the second largest city in Colombia. Each year, about 400,000 people visit Explora exhibits including interactive experiences, an aquarium and planetarium.

During my time at Explora, I was in charge of writing a booklet for teachers about biodiversity. The booklet is a communication product that complements a campaign named “Wonderful Undesirables.” As opposed to traditional biodiversity campaigns featuring more charismatic animals such as polar bears or whales, Explora’s initiative looks for the vindication of animals with bad reputations like opossums, bats, piranhas and snakes. The booklet is a work still in progress but it will include biological, ecological and cultural information using rhymes, comparisons, games, infographics and traditional stories of indigenous cultures from Colombia. This booklet will also contain hands-on activities, games and crafts.

Explora, specially the Direction of Contents and Education, opened the doors for me and I am more than happy to have had that experience. I was able to participate in the making of a communication product, learn how a science center works and be part of a process targeting the science public in Colombia, my country of origin.

We hope to keep contact with this institution and explore potential collaboration with PCP-PIRE. You may visit one of the multimedia that is part of Explora’s initiative here www.parqueexplora.org/micrositios/murcielago/.


Spanish Version

Una experiencia de divulgación en el Parque Explora, Colombia

Por Luz Helena Oviedo

No está de más mezclarse de vez en cuando con personas que comparten nuestros mismos intereses profesionales. El verano pasado estuve en el Parque Explora, entre educadores, comunicadores, diseñadores y científicos que trabajan día a día para lograr un objetivo común: la apropiación y divulgación de la ciencia y la tecnología.

El Parque Explora es un centro de ciencia en Medellín, la segunda ciudad más grande de Colombia. Cada año alrededor de 400,000 personas visitan las exhibiciones de Explora, las cuales incluyen experiencias interactivas, acuario y planetario.

Durante mi tiempo en Explora, estuve a cargo de escribir una cartilla para profesores sobre biodiversidad. Esta cartilla es un producto comunicacional que complementa una campaña denominada “Maravillosos Indeseados”. Al contrario de las tradicionales campañas de biodiversidad las cuales muestran animales más carismáticos como el oso polar o las ballenas, la iniciativa de Explora busca la reivindicación de animales con mala reputación como las zarigüeyas, murciélagos, pirañas y serpientes. Esta cartilla es un trabajo aún en desarrollo pero incluirá información biológica, ecológica y cultural usando rimas, comparaciones, juegos, infográficos e historias tradicionales de las culturas indígenas de Colombia. Esta cartilla también propone actividades practicas, juegos y manualidades.

Explora, especialmente la Dirección de Contenidos y Educación, me abrió sus puertas y estoy muy feliz de haber tenido esa experiencia. Pude participar en la realización de un producto comunicacional, aprender como funciona un centro de ciencia y ser parte de un proceso enfocado al público de la ciencia en Colombia, mi país de origen.

Esperamos mantener el contacto con esta institución y explorar las posibilidades para futuras colaboraciones con el PCP-PIRE. Puede visitar una de las multimedias de la iniciativa de Explora aquí www.parqueexplora.org/micrositios/murcielago/.

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