Volume 2, Number 5 (June-July 2012) | International

Recent paleobotany field trip to the Azuero Peninsula

By Luz Helena Oviedo and Fabiany Herrera

Historia en Español

bear dog jaw Collecting fossils in Azuero Peninsula. © Photo by Steve Manchester

Permineralized fossil fruits, seed and wood found in the Azuero Peninsula in Panama provide clues of the first plants that colonized the area 40 million years ago (late Eocene). In an effort to collect more evidence, PCP-PIRE students, interns and faculty (Steven Manchester, Fabiany Herrera, Diego Ramirez, Carlos De Gracia, Rebecca Koll, Hannah Riegel and Hector Zamora) visited Tonosi and Bucaro along the Pacific Ocean in May.

The new and extensive collection of seeds, fruits and pollen collected will allow a better understanding of the Tonosi flora. New fossils include seeds of the Annonaceae (Custard apple) and Menispermaceae families (moonseed.) Other seeds and fruits found increased the number of samples collected previously and already described by PhD student Fabiany Herrera (see more information: www.flmnh.ufl.edu/panama-pire/2012/2012_research03.htm). Pollen samples collected by Rebecca Koll from the same areas where the fruits are found will provide additional information about plant diversity for the Eocene of Central America. Rebecca also collected fossil wood that will be processed for anatomic analysis. Hannah Riegel, new PCP-PIRE intern, will help making thin sections of the wood to study the anatomy of the fossils.

The PCP-PIRE team also visited Gatuncillo formation, also late Eocene in age, to collect pollen samples; future analyses of these are needed to know the preservation and quality of the fossils. Diego Ramirez, University of Florida master’s student in Geology, collected sandstone samples for his research in both localities. He will run geochronology and thermocronology analyses to look for zircons and apatites.

Spanish Version

Reciente salida de campo paleobotánica a la Península de Azuero

Por Luz Helena Oviedo y Fabiany Herrera

Frutos fósiles, semillas y madera permineralizados que se encuentran en la Península de Azuero en Panamá dan pistas de las primeras plantas que colonizaron la zona hace 40 millones de años (Eoceno tardío). En un esfuerzo por reunir más pruebas, los estudiantes, pasantes y profesores del PCP-PIRE, (Steven Manchester, Fabiany Herrera, Diego Ramírez, Carlos De Gracia, Rebecca Koll, Hannah Riegel y Héctor Zamora) visitaron en mayo Tonosí y Bucaro a lo largo del Océano Pacífico.

La nueva y extensa colección de semillas, frutos y polen colectados permitirá una mejor comprensión de la flora de Tonosí. Algunos nuevos fósiles incluyen semillas de las familias Annonacea (anona roja, parecida a la chirimoya) y Menispermaceae. Otras semillas y frutos encontrados aumentan el número de muestras colectadas previamente y ya descritas por el estudiante de doctorado Fabiany Herrera (ver más información: www.flmnh.ufl.edu/panama-pire/2012/2012_research03.htm). Las muestras de polen colectadas por Rebecca Koll en las mismas zonas donde se encuentran los frutos, darán información adicional acerca de la diversidad de plantas del Eoceno de América Central. Rebecca también colectó madera fósil que será procesada para el análisis de su anatomía. Hannah Riegel, nueva pasante del PCP-PIRE, ayudará a hacer las secciones delgadas de la madera para estudiar la anatomía de los fósiles.

El equipo del PCP-PIRE visitó además la formación Gatuncillo, también perteneciente al Eoceno tardío, para recoger muestras de polen. Futuros análisis de estos elementos son necesarios para conocer la preservación y la calidad de los fósiles. Diego Ramírez, estudiante de maestría en Geología de la Universidad de Florida, colectó muestras de arenisca en ambas localidades para su investigación. Diego realizará análisis de geocronología y termocronologia para buscar circones y apatitos.

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