Volume 2, Number 3 (April 2012) | People

"The seas roll over but the rocks remain” (A.P. Herbert)

by Amanda Waite

Historia en Español

Amanda Waite, new PCP PIRE postdoc. © Photo by A. Rosenberg

It began early: my fascination with water. Some ask why I learned to swim before I could walk, while others say the writing was on the walls - or in the waves in this case. Even as a child, I could be found carefully collecting and sorting rocks, fossils, shells, sand, and shards of pottery from the water and nearby shore, and wondering about their origins...

Jump ahead several years and you would find me, perhaps not surprisingly, completing a degree in geology while performing traditional paleontology research at Hamilton College. By graduate school, I had transitioned to paleoceanography and geochemistry, completing my M.S. at the University of Delaware’s then College of Marine Studies and further expanding my expertise in these fields during my doctoral work at the University of Miami’s Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science.

Throughout my academic career, and now moving forward, my scientific interests have focused on developing an improved understanding of natural climate and oceanographic variability through time, in an effort to better understand their interactions and how the earth will behave in the future. This goal is achieved through the analysis of the unique geochemical signatures preserved in the skeletons and tests of marine organisms, from coccolithophorids and foraminifera to corals and sclerosponges. These archives act as sensitive recorders of the oceanographic and climatic conditions in which they were formed, and therefore allow us to reconstruct variability in conditions like temperature, salinity, and productivity through time, both ancient and modern.

While the hands-on field based approach initially drew me to geology, I have since been captivated by the potential of this field and the marine sciences to integrate material across traditional field boundaries, bridging the gaps between geology, biology, chemistry, physics, and policy. In keeping with this, I am excited to join the truly interdisciplinary PCP–PIRE as a Smithsonian Tropical Research Institute Postdoctoral Fellow. I hope to complement the program’s wealth of knowledge and diverse backgrounds by adding a paleoceanographic perspective to the study of the formation of the Isthmus of Panama.

Specifically, my work will focus on the reconstruction of water mass and ocean circulation changes associated with the gradual closure of the Central American Seaway as the isthmus rose. I am eager to integrate the findings of this research with the more terrestrial based efforts already underway and feel that there is a great deal of potential in these collaborations. I thank PCP-PIRE for welcoming me with open arms, and am grateful for the opportunity to work with such an enthusiastic team in Panama, Florida, and beyond.

Spanish Version

"El mar da vueltas pero las rocas siguen igual” (A.P. Herbert)

por Amanda Waite

Todo comenzó temprano: mi fascinación por el agua. Algunos se preguntan por qué aprendí a nadar antes de que pudiera caminar, mientras que otros dicen que la escritura era en las paredes -o en las olas en este caso. De niña, me podían encontrar colectando y clasificando cuidadosamente rocas, fósiles, conchas, arena y pedazos de cerámica del agua y la costa cercana, y preguntándome sobre sus orígenes...

Varios años adelante me encontrarían, tal vez sin sorprenderse, terminando mi grado en geología y realizando investigación en paleontología tradicional en el Hamilton College. Para el posgrado, ya había pasado a la paleoceanografía y geoquímica, completado mi maestría en la Universidad de Delaware, más tarde la Facultad de Estudios Marinos, y ampliado aún más mis conocimientos en estos campos durante mi trabajo de doctorado en la Universidad de Miami, Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas.

A lo largo de mi carrera académica, y ahora siguiendo adelante, mis intereses científicos se han centrado en el desarrollo de una mejor comprensión del clima y la variabilidad oceanográfica a través del tiempo, en un esfuerzo para comprender mejor sus interacciones y cómo la tierra se comportará en el futuro. Este objetivo se logra mediante el análisis de las señales geoquímicas características que se preservan en los esqueletos de organismos marinos, desde los cocolitóforos y foraminíferos hasta los en los corales y esclerosponjas. Estos archivos actúan como grabadoras sensibles de las condiciones oceanográficas y climáticas en las que se formaron, y por lo tanto, nos permiten reconstruir la variabilidad de condiciones como la temperatura, la salinidad y la productividad a través del tiempo, tanto antiguos como modernos.

Si bien el enfoque práctico de campo me atrajo inicialmente a la geología, desde entonces he estado cautivada por el potencial de este campo y las ciencias marinas para integrar material a través de las fronteras de campo tradicionales, cerrando las brechas entre la geología, la biología, la química, la física y política. De acuerdo con esto, estoy emocionada de unirme al realmente interdisciplinario PCP-PIRE como investigadora postdoctoral del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales. Espero complementar la riqueza de conocimientos y formaciones del programa mediante la adición de un punto de vista paleoceanográfico al estudio de la formación del Istmo de Panamá.

En concreto, mi trabajo se centrará en la reconstrucción de la masa de agua y los cambios de circulación oceánica asociados con el cierre progresivo de la vía marítima centroamericana a medida que el istmo emergió. Estoy ansiosa por integrar los hallazgos de esta investigación con los esfuerzos basados en lo terrestre y siento que hay un gran potencial en estas colaboraciones. Agradezco al PCP-PIRE por darme la bienvenida con los brazos abiertos, y por la oportunidad de trabajar con un equipo tan entusiasta en Panamá, Florida y otros lugares.

Back to eNewsletters

Sign-up to receive PCP PIRE news