Volume 2, Number 8 (October 2012) | Research

PCP-PIRE and the Annual Geological Society of America Meeting: Communicating our discoveries to a national audience

By Austin Hendy

Historia en Español

research

The annual meeting of the Geological Society of America is one of the more important international forums in which to present new and developing geological and paleontological research. In most years just a few talks or posters are presented that are relevant to the geology, paleontology or archaeology of the Panama region. However, interest in Panama’s geological past is on the rise. This is in part fueled by recently published findings of the PCP-PIRE team on how the paleogeography of the Panama region changed through time. In addition, many research projects that were initiated during the first year of PCP-PIRE funding have come to fruition and are being published. Lastly, the impact of extra boots on the ground, including both paleontologists-in-training and educators, has been felt through new discoveries and the development of broader impacts and outreach products.

With this in mind, Carlos Jaramillo, David Farris and I developed a special topical session focused on geology and paleontology of the Tropical Americas at this year’s annual meeting, which is to be held in Charlotte, North Carolina from November 4-7. The session, entitled “Divided oceans and connected continents: Advances in geology and paleontology of the Tropical Americas”, received approximately 40 abstracts, enabling us to host a full day of talks as well as a poster session.

Why the Tropical Americas (Neotropics in biologist speak) as opposed to just Panama? The tectonic and biological events that were associated with the rise of the Isthmus of Panama had consequences felt throughout the Caribbean, Central and South America. Recent research is forcing geologists and paleontologists to look beyond the Panama Canal for answers. For example, PCP-PIRE is now studying deep-ocean floor sediments in areas far away from the isthmus to understand when the Central American Seaway began to constrict. We are also studying fossiliferous sediments in remote areas of northern Colombia, which inform us of the kinds of land mammals or molluscs that lived along the coastline of northern South America at the time that canal sediments were being laid down in Panama. And numerous new studies of local geology and tectonics are contributing towards refining the bigger jigsaw puzzle that is Central American plate tectonics.

In organizing this meeting we are communicating the discoveries, data and activities from PCP-PIRE to a national audience. This not only highlights the tremendous research that is taking place, but also provides a forum for discussion and synthesis of sometimes competing ideas, enables students to ready their research for publication and assists them in establishing links with collaborators or networking for future study and employment opportunities.

A full list of talks and posters can be found at these links:

gsa.confex.com/gsa/2012AM/finalprogram/session_30909.htm

gsa.confex.com/gsa/2012AM/finalprogram/session_31953.htm

gsa.confex.com/gsa/2012AM/finalprogram/session_31954.htm

Spanish Version

PCP-PIRE y la reunión anual de la Sociedad Geológica de América: Comunicando nuestros descubrimientos a una audiencia nacional

Por Austin Hendy

La reunión anual de la Sociedad Geológica de América (GSA) es uno de los foros más importantes a nivel internacional para presentar investigaciones geológicas y paleontológicas nuevas y en curso. En la mayoría de los años pasados, sólo algunas de las charlas o posters presentados son relevantes para la geología, paleontología o arqueología de Panamá. Sin embargo, el interés en el pasado geológico de Panamá va en aumento. Esto es en parte impulsado por los resultados recientemente publicados por el equipo PCP-PIRE sobre cómo la paleogeografía de la región de Panamá cambió a través del tiempo. Además, muchos proyectos de investigación que se iniciaron durante el primer año del PCP-PIRE han llegado a buen término y se están publicando. Por último, el impacto de “botas” extra en el terreno, incluyendo paleontólogos en formación y educadores, se ha hecho sentir a través de los nuevos descubrimientos y el desarrollo de productos de divulgación.

Con esto en mente, Carlos Jaramillo, David Farris y yo desarrollamos una sesión temática especial centrada en la geología y paleontología de la América Tropical en la reunión anual de este año, que se celebrará en Charlotte, Carolina del Norte de noviembre 4 al 7. La sesión, titulada "Océanos divididos y continentes conectados: Avances en la geología y la paleontología de la América Tropical", recibió aproximadamente 40 resúmenes, lo que nos permite organizar todo un día de conversaciones, así como una sesión de posters.

¿Por qué la América Tropical (Neotrópico en jerga de biólogo) en lugar de sólo Panamá? Los eventos tectónicos y biológicos que se asociaron con el surgimiento del Istmo de Panamá tuvieron consecuencias en todo el Caribe, Centro y Sur América. La investigación reciente está forzando a los geólogos y paleontólogos a mirar más allá del Canal de Panamá en busca de respuestas. Por ejemplo, el PCP-PIRE ahora está estudiando sedimentos del fondo marino en zonas alejadas del istmo para entender cuando se comenzó a cerrar la vía marítima centroamericana. También estamos estudiando los sedimentos fosilíferos en las zonas remotas del norte de Colombia, que nos informan de los tipos de mamíferos terrestres o moluscos que vivieron a lo largo de la costa del norte de América del Sur, a la vez que los sedimentos del canal que estaban estableciéndose en Panamá. También numerosos nuevos estudios de geología y tectónica están contribuyendo a perfeccionar el rompecabezas más grande que es la tectónica de placas de Centroamérica.

Mediante la organización de esta reunión estamos comunicando los descubrimientos, datos y actividades del PCP-PIRE a una audiencia nacional. Esto no sólo pone de relieve la enorme investigación que se está llevando a cabo, sino que también proporciona un foro para la discusión y síntesis de ideas a veces en competencia, permite a los estudiantes preparar su investigación para futuras publicaciones y les ayuda a establecer vínculos con colaboradores o redes para estudios futuros y oportunidades de empleo.

En estos links se puede encontrar la lista complete de charlas y posters:

gsa.confex.com/gsa/2012AM/finalprogram/session_30909.htm

gsa.confex.com/gsa/2012AM/finalprogram/session_31953.htm

gsa.confex.com/gsa/2012AM/finalprogram/session_31954.htm

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