Volume 3, Number 05 (June-July 2013) | Education

And we do it again: K-12 teachers going to Panama

By Claudia Grant | PCP PIRE Project Assistant

Historia en Español

students Classroom visit © Photo by Claudia Grant

A second group of K-12 science teachers will visit Panama this month (July 10th-July 24th, 2013) as part of the NSF-funded PCP PIRE K-12 Outreach project. We travelled to Santa Cruz, California to give them an introduction of Panama, Panama Canal fieldwork, PCP PIRE mission, main discoveries, and what they can expect to get out of the experience. We also met with the science teachers who participated in the project last year.

The teachers who participated last year reported the trip to Panama to be a life learning experience because it put them out of their comfort zone, and as a result awakened the desire of exploring the world of science even further. The trip also provided inspiration for the teachers to encourage K-12 students to pursue science. They were impacted by rich science debate and conversations among scientists and by the knowledge our graduate students and scientists shared. The teachers’ comments were of tremendous value to us, as it will help us to provide an even better experience for the teachers participating this year.

We have so much to do in preparation for the trip and a great deal of brainstorming is coming our way. We could not be any more excited! To start, we visited the teachers’ classrooms to see them working in their environment and how they interact with students. The classroom visits are valuable because they help us understand better the classroom dynamics and the kinds of resources teachers have available—or not. Our biggest challenges for this year are to successfully bring the fieldwork experience into the classroom and to provide the support material teachers need.

At the end of our visit, we thanked the teachers for this amazing opportunity that allows us to help them make our kids’ classroom experience better, richer and more inspiring. We would also like to thank Gary Bloom, Superintendent of Santa Cruz City Schools (Santa Cruz, CA) for his constant support and enthusiasm.

Florida Team going to Panama:

Bruce J. MacFadden: PCP PIRE Principal Investigator
Charles O’Connor: Teacher and Field Assistant
Jeff Gage: Florida Museum Photographer
Peter Byatt: Florida Museum Videographer
Joseph Kays: Explore Research Magazine
Claudia Grant: Web designer and PCP PIRE Project assistant

California Team going to Panama:

Michael Lynch: AP Biology teacher, PCP PIRE Teacher Leader/Coordinator
Jason Tovani: Curriculum & Instruction Coordinator | Santa Cruz County Office of Education - Science teacher
Laura Beach: Biology teacher | Soquel High School
Madden, Jill: 7th grade Science teacher | Pajaro Valley Unified School District
Christen Carlson: Biology & Sea Science teacher | Harbor High Shool
Robert Hoffman: Integrated Science Techer | Pajaro Valley Unified School District


Spanish Version

Y nuevamente lo hacemos: Profesores de K-12 van a Panamá

Por Claudia Grant | Asistente de Proyecto PCP PIRE

Un segundo grupo de profesores de ciencias, visitará Panamá este mes (del 24 de julio al 10 de julio de 2013) como parte del proyecto financiado por la NSF PCP-PIRE K-12 Alcance. Viajamos a Santa Cruz, California para darles una introducción a los profesores sobre Panamá, el trabajo de campo en el Canal de Panamá, la misión del PCP PIRE, principales descubrimientos y lo que pueden esperar de la experiencia de viaje. También nos reunimos con los profesores de ciencias que participaron en el proyecto el año pasado.

Los profesores que participaron el año pasado indicaron que el viaje a Panamá fue una experiencia de aprendizaje para la vida, ya que los sacó de su zona de confort y como resultado les despertó el deseo de explorar aún más el mundo de la ciencia. El viaje también sirvió de inspiración para que los profesores motivaran a sus estudiantes a seguir el camino de la ciencia. El debate y las conversaciones entre científicos impactaron a los maestros, así como el conocimiento que nuestros estudiantes de posgrados y científicos compartieron. Los comentarios de los profesores fueron muy valiosos para nosotros, ya que nos ayudará a ofrecer una experiencia aún mejor para los profesores que participan este año.

Tenemos mucho que hacer en la preparación para el viaje y una gran cantidad de ideas viene en camino. ¡No podríamos estar más emocionados! Para empezar, visitamos las aulas de los profesores para verlos trabajar en su entorno y ver la forma en que interactúan con los estudiantes. Las visitas a las aulas son valiosos porque nos ayudan a comprender mejor la dinámica en el aula y la clase de recursos que los profesores tienen disponibles o no. Nuestros mayores retos para este año son llevar con éxito la experiencia de trabajo de campo al aula y proporcionar el material de apoyo que los docentes necesitan.

Al final de nuestra visita, agradecimos a los maestros por esta increíble oportunidad que nos permite ayudarlos para que nuestros hijos tengan una mejor experiencia en el salón de clase, nutrida y estimulante. También nos gustaría darle las gracias a Gary Bloom, Superintendente de Escuelas de la Ciudad de Santa Cruz (Santa Cruz, CA) por su constante apoyo y entusiasmo.

Equipo de la Florida de visita en Panamá:
Bruce J. MacFadden: Investigador Principal del PCP PIRE
Charles O’Connor: Profesor y asistente de campo
Jeff Gage: Fotógrafo del Museo de Historia Natural de la Florida
Peter Byatt: Videógrafo del Museo de Historia Natural de la Florida
Joseph Kays: Revista Explore Research
Claudia Grant: Diseñadora Web y asistente de proyecto PCP PIRE

Equipo de California de visita en Panamá:
Michael Lynch: Profesor de Biología avanzada, PCP PIRE Coordinador de Profesores
Jason Tovani: Coordinador de Instruccion y Curriculum | Condado de Santa Cruz, Oficina de Educación - Profesor de Ciencias
Laura Beach: Profesora de Biología | Soquel High School
Madden, Jill: Profesora de Ciencias, séptimo grado | Pajaro Valley Unified School District
Christen Carlson: Profesora de Ciencias y Océano | Harbor High Shool
Robert Hoffman: Profesor de Ciencias Integradas | Pajaro Valley Unified School District

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