Volume 3, Number 6 (August 2013) | International

My first trip to Panama

By Jeff Gage | Florida Museum of Natural History Photographer

Historia en Español

Jeff Gage Jeff Gage in his first trip to Panama. © Photo by Rob Hoffman

I was truly excited to receive the email invitation to travel to Panama to document the PCP PIRE activities, but really wasn't sure what I was getting myself into. Luckily I was not alone on my journey. I traveled with Peter Byatt, museum videographer, and Joe Kays, magazine editor for UF Explore, a publication about research at the University of Florida.

We were quickly adopted into the energetic and enthusiastic group of teachers from California and Florida as we traveled to the Panama Canal to learn about the geologic history of the canal, complete with pop quizzes from Dr. MacFadden, the leader of the journey. Next we traveled to see the canal locks in action and tour the Miraflores visitors’ center. This was the start of a pattern of learning about the past, seeing the present and figuring out how to explain these concepts to the generation of future scientists when the teachers return to the classroom. It was truly fascinating to watching the group teachers handle this challenge.

This pattern of past, present and future was carried out to perfection as we traveled to the Gatun Formation to meet with a group of students from a local school. They met current graduate student Catalina Pimiento and listened intently as she explained how she found ancient Megalodon shark teeth at this very location. Then Catalina and the teachers each worked with a group of the future paleontologists as they learned the correct method to search the area for the next great discovery.

It was truly an honor to participate in this once-in-a-lifetime experience. I can only wish to travel forward in time to be in the classroom as the teachers share their experiences from this trip and provide the spark that brings us the next generation of scientists like Bruce, Catalina and the others I met on this fantastic journey.

Spanish Version

Mi primer viaje a Panamá

Por Jeff Gage | Fotógrafo del Museo de Historia Natural de la Florida

Cuando recibí el correo electrónico acerca de mi viaje a Panamá para documentar las actividades del PCP PIRE me emocioné mucho pero realmente no estaba seguro en que me estaba metiendo. Por suerte yo no estaba solo en mi viaje. Viajé con Peter Byatt, videógrafo del museo y Joe Kays, editor de la revista de UF Explore, una publicación sobre la investigación realizada en la Universidad de la Florida.

Fuimos adoptados rápidamente por el energético y entusiasta grupo de profesores de California y Florida, a medida que viajábamos por el Canal de Panamá para aprender sobre la historia geológica del Canal, respondíamos los exámenes sorpresa del Dr. MacFadden, el líder del viaje. A continuación viajamos a ver las esclusas del Canal en acción y el centro de visitantes de Miraflores. Este fue el comienzo de un esquema para aprender del pasado, ver el presente y encontrar la manera de explicar estos conceptos a la generación de futuros científicos, cuando los profesores regresen a las aulas. Fue realmente fascinante ver al grupo de maestros manejar este reto.

Este esquema de ir por el pasado, el presente y el futuro fue llevado a cabo a la perfección, ya que viajamos a la Formación Gatún para reunirnos con un grupo de estudiantes de una escuela local. Allí los estudiantes conocieron a la estudiante de posgrado Catalina Pimiento y escucharon con atención mientras ella explicó cómo encontró dientes fósiles del tiburón Megalodón en este mismo lugar. Entonces Catalina y los profesores trabajaron con grupos de futuros paleontólogos, quienes aprendieron el método correcto para buscar en la zona y realizar el próximo gran descubrimiento.

Fue realmente un honor participar en esta experiencia única en la vida. Sólo puedo desear viajar en el tiempo hacia el futuro para estar en el salón de clases cuando los profesores compartan sus experiencias de este viaje y enciendan la chispa que nos traiga la próxima generación de científicos como Bruce, Catalina y los demás que conocí en este fantástico viaje.

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