Volume 2, Number 8 (October 2012) | Research

Adding pieces to the Isthmus formation puzzle

By Luz Helena Oviedo

Historia en Español

research09.jpgCamilo Montes and Doug Jones during the poster session. © Photo by Luz Helena Oviedo.

The Isthmus of Panama has long seduced scientists intrigued by its many unanswered questions. About 75 investigators from geology, paleontology, paleoclimate and biology involved with PCP PIRE are trying to fill in the blanks, formulate more questions and challenge previous models.

During the All Hands meeting, Camilo Montes, David Farris, Federico Moreno, Gary Morgan, Aldo Rincon, Jon Bloch Sharon Holte, Alexandre Antonelli, Carlos De Gracia, Austin Hendy, Jeffrey Martin, Roger Portell, Diego Ramirez, Hannah Riegel, Amanda Waite and Aaron Wood presented their contributions to the puzzle of the story of the isthmus.

Some of the pieces reveal how the geography of the arc of islands that formed the isthmus have changed during the last 60 million years, the implications of volcanism in the closing of the Panamanian seaway during the late Miocene, and the continuous updating of the list of species that lived in Panama.

Each research project provides a new and broader angle to the big picture. A combination of diverse fields and expertise in PCP PIRE are evidenced in 27 papers published in peer-reviewed journals so far and a fair representation in meetings such as the Geological Society of America conference.

One of PCP PIRE’s goals for next year is to “encourage clusters and thematic integration” to complete the puzzle. The challenge now, as Carlos Jaramillo mentioned, is to know what kind of data is going to provide the answers.

Historia en Español

Añadiendo piezas en el rompecabezas de la formación del Istmo

Por Luz Helena Oviedo

research09.jpgCamilo Montes y Doug Jones, durante la sesión de carteles. © Foto por Luz Helena Oviedo.

El Istmo de Panamá ha seducido por mucho tiempo a científicos que intrigados, tratan de resolver las tantas preguntas que están sin responder. Alrededor de 75 investigadores en geología, paleontología, biología y paleoclima involucrados con el PCP PIRE, están tratando de llenar los espacios en blanco, formular más preguntas y cuestionar los modelos anteriores.

Durante la reunión “All Hands” Camilo Montes, David Farris, Federico Moreno, Gary Morgan, Aldo Rincón, Jon Bloch Sharon Holte, Alexandre Antonelli, Carlos De Gracia, Austin Hendy, Jeffrey Martin, Roger Portell, Diego Ramírez, Hannah Riegel, Amanda Waite y Aaron Wood presentaron sus contribuciones al rompecabezas de la historia del istmo.

Algunas de las piezas revelan cómo la geografía del arco de islas que forman el istmo ha cambiado durante los últimos 60 millones de años, las consecuencias de la actividad volcánica en el cierre del corredor marítimo durante el Mioceno tardío y la continua actualización en la lista de especies que vivieron en Panamá.

Cada proyecto de investigación proporciona un ángulo nuevo y más amplio al panorama general. La combinación de diversos campos y competencias en el PCP PIRE se evidencia en 27 artículos publicados en revistas indexadas hasta el momento y en una buena presencia en conferencias como la de la Sociedad Geológica de América.

Una de las metas de PCP PIRE para el próximo año es "fomentar los grupos de trabajo y la integración temática" para completar el rompecabezas. El reto ahora, como Carlos Jaramillo mencionó, es saber qué tipo de información es la indicada para proporcionar las respuestas.

Back to eNewsletters

Sign-up to receive PCP PIRE news