Volume 3, Number 2 (March 2013) | People

Meet the new interns-Spring 2013

By Erik Fredrickson, Nicole Ridgwell and Samantha Couper

Historia en Español

people02.jpgErik Frederickson, Nicole Ridgwell and Samantha Couper in the field. © Photo by Aaron Wood.

Erik, Nicole and Samantha joined PCP-PIRE in January. They are the new crew of interns working in the field in Panama.

Erik Fredrickson: I was born and raised in Seattle, Washington and recently graduated of from the University of Washington with a B.S. in both Physics and Earth & Space Sciences. In my last year there, I began working on a project in a paleobotany lab under Dr. Caroline Strömberg using phytoliths (silicified plant cells) for paleoecological reconstruction, and so my interest in paleontology began. I have always been a big outdoors enthusiast, making regular hiking and backpacking trips to destinations around the Puget Sound area, so I felt immediately at home with field geology and paleontology. I’ve also taken courses in Spanish throughout high school and university, but have never had the opportunity to travel, so when I heard about the internship opportunity to work for four months in Panama, I knew immediately that I had to do it. So far, it’s been an incredible experience, both living in an entirely new city and learning so much about vertebrate paleontology. I’m excited to see what the next few months bring!

Nicole Ridgwell: I completed my undergraduate education at the University of Chicago where I majored in biology and geology with the intention to pursue vertebrate paleontology which has been a goal of mine since I was very young. While at the university, I worked as a fossil preparator and completed research on a new species of armored dinosaur. Through courses I developed and honed my interest in paleontology, becoming especially fascinated by phylogeny and biogeography. In the future I will continue my education and pursue a curatorial position in a museum. I was interested in a PCP-PIRE internship because it gives me the chance to gain more field experience and work with different taxa than I have in the past. Additionally I was intrigued by the research goals of the program, especially related to the biogeography of the closing of the isthmus. Finally, I also wanted to see how groups of researchers coordinate large research projects, and how that research is communicated to the public through various outlets for outreach.

Samantha Couper: In the Summer of 2012, I graduated from the University of California with a Bachelor's degree in general geology. During the months following, I searched for opportunities that would diversify my geological and cultural background. I found what I was looking for in PCP-PIRE. The project offered multidisciplinary research with a goal to present findings bilingually. Having had minimal work with both research and paleontology, I was also extremely interested in expanding my knowledge in both subjects. My aim is to begin studies in volcanism at graduate school in the Fall of 2013. In particular, I have an interest in locating and analyzing geothermal sites by studying the physical and chemical alteration caused by volcanic events. Given my future interactions with paleontology may be limited, I feel extremely fortunate to be able to work part-time on PCP-PIRE's large-scale research project.

Historia en Español

Conozca los nuevos pasantes – Primer semestre 2013

Por Erik Fredrickson, Nicole Ridgwell y Samantha Couper

people02.jpgErik Frederickson, Nicole Ridgwell and Samantha Couper.. © Foto por Aaron Wood.

Erik, Nicole and Samantha se unieron al PCP-PIRE en Enero. Ellos son el nuevo grupo de practicantes haciendo trabajos de campo en Panamá.

Erik Fredrickson: Nací y crecí en Seattle, Washington y me gradué recientemente de la Universidad de Washington con una licenciatura en Física y Ciencias de la Tierra y el Espacio. Durante mi último año allí, empecé a trabajar con fitolitos (células vegetales silificadas) usados para reconstrucciones paleoecológicas, en un proyecto en el laboratorio de paleobotánica con la Doctora Caroline Strömberg. De este modo comenzó mi interés por la paleontología. Siempre he sido un entusiasta de las actividades al aire libre realizando caminatas regulares y viajes de mochilero a destinos en toda el área de Puget Sound, así que me sentí como en casa con la geología y la paleontología de campo. También he tomado cursos de español en la secundaria y la universidad, pero nunca había tenido la oportunidad de viajar, así que cuando me enteré de la oportunidad de realizar una pasantía durante cuatro meses en Panamá, supe inmediatamente que tenía que hacerlo. Hasta ahora, ha sido una experiencia increíble, tanto vivir en una ciudad completamente nueva como aprender mucho acerca de la paleontología de vertebrados. ¡Estoy emocionado de ver lo que los próximos meses traerán!

Nicole Ridgwell: Terminé mis estudios de pregrado en biología y geología en la Universidad de Chicago con la intención de proseguir con la paleontología de vertebrados, lo cual ha sido una de mis metas desde que era muy joven. Mientras estaba en la universidad, trabajé como preparadora de fósiles y realice una investigación sobre una nueva especie de dinosaurio acorazado. A través de cursos he desarrollado y perfeccionado mi interés en la paleontología, llegando a estar especialmente fascinada por la filogenia y la biogeografía. En el futuro voy a continuar mis estudios y buscar una posición curatorial en un museo. Me interesé en la pasantía del PCP-PIRE porque me da la oportunidad de adquirir más experiencia en el campo y trabajar con taxones distintos a los que he estudiado antes. Además estaba intrigada por los objetivos de investigación del programa, especialmente relacionados con la biogeografía del cierre del istmo. Por último, también quería ver cómo los grupos de investigadores coordinan grandes proyectos de investigación y la forma en que la investigación se comunica al público a través de diversas formas de divulgación.

Samantha Couper: En el verano de 2012 me gradué de la Universidad de California con una licenciatura en geología general. Durante los meses que siguieron, busqué oportunidades para diversificar mi formación geológica y cultural. Encontré lo que buscaba en PCP-PIRE. El proyecto ofrecía investigación multidisciplinar con el objetivo de presentar los resultados de forma bilingüe. Después de haber tenido un mínimo de trabajo con la investigación y la paleontología, también estaba muy interesada en ampliar mis conocimientos en ambas materias. Mi objetivo es comenzar mis estudios de posgrado en vulcanismo en el otoño del 2013. En particular, mi interés es la localización y análisis de sitios geotérmicos mediante el estudio de la alteración física y química causada por eventos volcánicos. Dado que mis futuras interacciones con la paleontología pueden ser limitadas, me siento muy afortunada de poder trabajar parcialmente en este proyecto de investigación a gran escala.

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