Volume 3, Number 4 (May 2013) | International

The best Christmas present

By Luz Helena Oviedo | PCP PIRE Graduate Student

Historia en Español

international04.jpgAndrés Cárdenas, Hortensia Broce, Chanika Symister and Idalia de Espinosa organized an exhibit at the Panama Canal Authority. © Photo by ACP.

As “the best Christmas present for a paleontologist” is how Carlos Jaramillo describes the Panama Canal expansion. The expansion provides access to places never studied before and that likely would have gone unexplored if not for this mega construction. Five years ago the Panama Canal Authority (ACP) had the vision to combine engineering and science by allocating financial and logistical support to advance the paleontological knowledge of the Isthmus. Members of ACP, STRI and PCP PIRE met on April 26 in Panama City to celebrate the results of this five years contract.

The fossils found so far were the superstars of the meeting. Participants were able to see casts of the small camel Aguascalientia panamaensis, horse Anchiterium clarenci, rhinoceros Floridaceras whitei, Caiman, Centenariosuchus gilmorei, Megalodon teeth and fossil leaves, among others, in the very illustrative and explanatory exhibit set up for the event and prepared by Chanika Symister—PCP PIRE, Andres Cárdenas—STRI, Idalia de Espinosa and Hortensia Broce—ACP. Attendees also listened as PCP PIRE principal investigators Carlos Jaramillo and Bruce MacFadden described research and education highlights of the project such as the publications in peer reviewed journals, the collection of about 6000 specimens and participation in international and national symposiums on Panamanian paleontology and geology.

The combination of engineering and science represented by the collaboration among ACP, STRI and PCP PIRE has set a number of first time records. New species are being found and described, a new theory for the Isthmus formation is proposed, an awareness of paleontological patrimony is on the rise and the first generation of Panamanian paleontologist is being trained and encouraged. “Catalina Pimiento organized the first teleconferenced course on Paleobiology for Panamanian students. The project also led to the first specialization in Geology at the University of Panama and main collaborations with Chiriquí National University in western Panama (UNACHI),” said Oris Sanjur, Associate Director for Science Administration at STRI.

The talks were preceded by a press conference with about 20 journalists from different local media outlets and news agencies that led to various reports on TV and newspapers.

PCP PIRE thanks ACP for its continuous collaboration.

Historia en Español

El mejor regalo de Navidad

Por Luz Helena Oviedo | Estudiante de maestría PCP PIRE

international04.jpgAndrés Cárdenas, Hortensia Broce, Chanika Symister y Idalia de Espinosa organizaron una exposición en la Autoridad del Canal de Panamá. © Foto por la ACP.

Carlos Jaramillo describe la expansión del Canal de Panamá como “el mejor regalo de Navidad para un paleontólogo”. La expansión provee acceso a lugares nunca antes estudiados y que probablemente se quedarían sin explorar de no ser por esta mega construcción. Hace cinco años la Autoridad de Canal de Panamá (ACP) tuvo la visión de combinar ingeniería y ciencia a través del apoyo financiero y logístico, destinado al avance del conocimiento paleontológico del Istmo. Miembros de la ACP, STRI y el PCP PIRE se reunieron el 26 de abril en Ciudad de Panamá para socializar los resultados de este convenio.

Los fósiles encontrados hasta ahora fueron las súper estrellas de esta reunión. Los participantes pudieron ver los moldes de los fósiles del camello pequeño Aguascalientia panamaensis, caballo Anchiterium clarenci,, rinoceronte Floridaceras whitei, Caiman Centenariosuchus gilmorei, dientes de Megalodón y hojas fósiles, entre otros. Todo esto en la ilustrativa y explicativa exhibición organizada para el evento y preparada por Chanika Symister—PCP PIRE, Andrés Cárdenas—STRI, Idalia de Espinosa y Hortensia Broce—ACP. Los asistentes también escucharon a los investigadores principales del PCP PIRE Carlos Jaramillo y Bruce MacFadden quienes describieron los aspectos principales en investigación y educación del proyecto, tales como las publicaciones en revistas científicas, la colección de cerca de 6000 especímenes y la participación en simposios internacionales y nacionales sobre la paleontología y geología de Panamá.

La combinación de ingeniería y ciencia representada por la colaboración entre la ACP, STRI y el PCP PIRE ha establecido una serie de descubrimientos o “primeras veces”. Se encuentran y describen nuevas especies, se propone una nueva teoría sobre la formación del Istmo, el reconocimiento del patrimonio paleontológico esta en auge y se esta entrenando y motivando a la primera generación de paleontólogos panameños. “Catalina Pimiento organizó el primer video-tele-curso en palebiología para estudiantes panameños. El proyecto también llevó a la primera especialización en geología en la Universidad de Panamá, la primera clase de geología en la Universidad Tecnológica de Panamá y principales colaboraciones con la Universidad Nacional de Chiriquí, en el oeste de Panamá," señaló Oris Sanjur directora asociada para la Administración de la Ciencia de STRI.

Una rueda de prensa con cerca de 20 periodistas de diferentes medios locales y agencias de noticias precedió las charlas. Esto llevo a varios reportes en televisión y periódicos.

El PCP PIRE agradece a la ACP por su continua colaboración.

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