Volume 4, Number 1 (February 2014) | Education

Evolution of the PCP PIRE internship program

By Aaron Wood | PCP PIRE Project Manager

Historia en Español

education0401.jpg The Spring 2014 intern cohort excavates at Thomas Farm prior to their departure to Panama. Clockwise from top left: Ryan Haupt, Caitlin Colleary, Jose Santiago Saez and Gussie Maccracken. © Photo by Aaron Wood.

The "Boots on the Ground" internship program has proven to be one of the strengths of PCP PIRE. Initiated in 2012, the internship program has provided 20 students with relevant work experience in Panama where they have made great contributions to the research, educational and outreach endeavors of PCP PIRE. One of the keys to the success of the PCP PIRE internship program is that we have continually modified the program to better meet both the educational needs of our interns and the broader goals of PCP PIRE. Input from interns during mentoring sessions, interactions in the field and teleconference group meetings is supplemented by responses to an anonymous survey the interns complete at the end of their tenure with PCP PIRE.

Starting with the Fall 2013 cohort of interns, we have added a new component to the internship program: a 1-2 week initial training period at the Florida Museum of Natural History (FLMNH). In the past, each student started their internship in Panama, receiving on-the-job training as opportunities presented themselves during fieldwork. The additional FLMNH training and orientation is the direct result of feedback from interns who demonstrated a growing interest in the broader context of their efforts and a wider variety of paleontological methods. Interns work intensively with researchers, lab managers and collection managers during their time at FLMNH, learning best practices for studying and conserving fossils in paleobotany, invertebrate and vertebrate collections. Each afternoon, the new interns attend a seminar during which they speak with PCP-PIRE researchers, students and educators about their roles and perspectives on our multifaceted project. The capstone to this training is a field trip to a Florida fossil locality, where the interns practice their fossil recovery skills at sites where the quality of preservation, abundance and distribution of fossils have been studied for decades.

The benefits of the training period at FLMNH were quickly evident! The Fall 2013 intern cohort who received this training more readily discussed the research objectives of PCP PIRE than previous cohorts and demonstrated a stronger competency for conserving fossils once they were collected. These interns also had a better developed "search image," a mental image of what the fossils should look like when in situ, partially exposed from the rock and covered in dirt. For example, on their first day collecting in Panama, the Fall 2013 interns discovered multiple specimens in a very difficult locality at which it sometimes requires weeks for new collectors to develop the proper search image.

As I write this, the first 2014 cohort of interns, Caitlin Colleary, Ryan Haupt, Gussie Maccracken and Jose Santiago Saez, have completed their training at FLMNH and are currently working in Panama with PCP PIRE researchers and students. This group is enthusiastic and knowledgeable with an excellent work dynamic. I am sure our newsletter readers will read great things from these students in future issues of the newsletter.

 

Historia en Español

Evolución del programa de pasantías PCP PIRE

Por Aaron Wood | PCP PIRE

education0401.jpg El cohorte de pasantes, Primavera 2014, excava en Thomas Farm antes de su salida a Panamá. De izquierda a derecha: Ryan Haupt, Caitlin Colleary, José Santiago Saez y Gussie Maccracken. © Foto por Aaron Wood.

El programa de prácticas "botas sobre el terreno" ha demostrado ser uno de los puntos fuertes de PCP PIRE. Iniciado en 2012, el programa de prácticas ha proporcionado a 20 estudiantes experiencia laboral relevante en Panamá donde se han hecho grandes contribuciones a la investigación, las actividades educativas y de difusión de PCP PIRE. Una de las claves para el éxito del programa de prácticas del PCP PIRE es que continuamente se ha modificado el programa para satisfacer tanto las necesidades educativas de nuestros pasantes y los objetivos más amplios del PCP PIRE. Las aportaciones de los pasantes durante las sesiones de tutoría, las interacciones en las reuniones de los grupos de campo y teleconferencia se complementa con las respuestas a una encuesta anónima que los pasantes completan al final de su mandato con el PCP PIRE.

Comenzando con el cohorte de Otoño del 2013, hemos añadido un nuevo componente en el programa de prácticas : un periodo de formación inicial de 1-2 semanas en el Museo de Historia Natural de Florida. En el pasado, cada estudiante comenzó sus prácticas en Panamá, recibiendo formación en el puesto de trabajo a medida que oportunidades se presentaran durante el trabajo de campo. La formación FLMNH adicional y orientación es el resultado directo de la retroalimentación de los pasantes que manifestaron un creciente interés en el contexto más amplio de los esfuerzos y una mayor variedad de métodos paleontológicos. Los pasantes trabajan intensamente con investigadores, jefes de laboratorio y administradores de colecciones durante su tiempo en FLMNH, aprenden las mejores prácticas para el estudio y la conservación de los fósiles en paleobotánica, colecciones de invertebrados y vertebrados. Cada tarde, los nuevos pasantes asisten a un seminario en el que se habla con los investigadores PCP-PIRE, estudiantes y educadores sobre sus roles y perspectivas sobre nuestro proyecto multifacético. La culminación de esta formación es un viaje de campo a una localidad de fósiles en Florida, donde los internos practican sus habilidades de recuperación de fósiles en los sitios donde la calidad de la conservación, abundancia y distribución de los fósiles han sido estudiados desde hace décadas.

Los beneficios del período de entrenamiento en FLMNH fueron rápidamente evidentes! El cohorte de Otoño del 2013 quien recibió esta capacitación discutió más fácilmente los objetivos de investigación de PCP PIRE que los cohortes anteriores y demostró un conocimiento más fuerte para la conservación de los fósiles, una vez que se recogieron. Estos pasantes también tenían una mejor imagen mental de como los fósiles deben aparecer cuando in situ, con la roca parcialmente expuesta y cubierto de tierra. Por ejemplo, durante el primer dia, el cohorte de Otoño del 2013 descubrió varios ejemplares en una localidad muy difícil en la que se requiere a veces semanas para los nuevos colectores para desarrollar la correcta búsqueda de imágenes.

Mientras escribo esto, el primer cohorte de pasantes del 2014, Caitlin Colleary, Ryan Haupt, Gussie MacCracken y José Santiago Saez, han completado su formación en FLMNH y actualmente están trabajando en Panamá con investigadores PCP PIRE y estudiantes. Este grupo es entusiasta y con una excelente dinámica de trabajo. Estoy seguro de que nuestros lectores del boletín leerán grandes cosas de estos estudiantes en los próximos números del boletín.

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