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Shark Attacks


Ataques Del Tiburón En Perspectiva
Great Hammerhead Shark
Photo: © George Burgess
La sola mención de ‘tiburón’ evoca imágenes de traumáticos y sorpresivos ataques a inocentes nadadores que dejan a testigos y autoridades sin capacidad de intervenir. El ataque de tiburón es probablemente uno de los peligros naturales mas temidos por el hombre. Es incluso mas temido que los huracanes, tornados y terremotos por aquellos que frecuentan playas y por marineros. Comparado con los otros animales con capacidad para atacar y consumir humanos, el tiburón se destaca por ser el menos entendido y sobre el que menor control percibe tener la humanidad. Hasta los mas peligrosos tigres y osos pueden ser controlados por un cazador habilidoso. Aunque los grandes lagartos y cocodrilos son muy temidos, estas especies se encuentran en lugares menos frecuentados por grandes cantidades de personas. Los únicos otros animales marinos con la capacidad de consumir humanos (orcas y cachalotes) no se consideran en realidad como riesgos para el hombre. En contraste, los tiburones han sido implicados durante mucho tiempo como responsables de ataques fatales a humanos y permanecen relativamente libres del poder de control humano en gran parte por la dificultad que tenemos en operar en su medio natural.

Great White Shark
Photo: © Steve W. Ross
Los ataques de tiburón ganaron interés en nuestra imaginación durante el siglo veinte. Varios factores han contribuido a este aumento en visibilidad y atención. Primero, los medios de comunicación han evolucionado desde una actividad principalmente local hasta una empresa global que cubre eventos en cualquier lugar del mundo con gran rapidez. Bajo estas circunstancias, la competencia entre diferentes compañías noticiosas es intensa y recompensa a aquellas con las mas impactantes historias. Y ejemplos claros de este tipo de noticias son los ataques de tiburón. Otro factor importante que amplio la fascinación con estos ataques, fue el abrupto incremento en el numero de tragedias marítimas y aéreas producidas por Segunda Guerra Mundial y que a su vez crearon las condiciones para un mayor numero de ataques de tiburón e inspiro investigaciones para descubrir repelentes para prevenirlos. Finalmente, la tendencia a fuerte crecimiento a nivel mundial en el uso de playas y mares ha resultado inevitablemente en mas ataques. Combinando estos factores con las imágenes de los tiburones presentadas en películas y novelas, se hace fácil entender el nivel de fascinación que causa toda historia de ataques de tiburón.

Un ataque de tiburón es uno de los riesgos que todo usuario de playas y mares debe contemplar sin embargo es importante entender ese riesgo en sus propias proporciones. Cada año, abejas, avispas y serpientes son responsables por mas fatalidades humanas que los tiburones. En los Estados Unidos, el riesgo de morir a causa de un relámpago es treinta veces mas alto que el riesgo de ser atacado por un tiburón. Para la gran mayoría de personas, un encuentro con tiburones ocurre cuando se esta nadando o practicando surfing en la cercanía de la playa. Estadísticamente, en estas situaciones es mucho mas probable morir por otras causas (por ejemplo, ataques cardiacos, ahogamientos). Además, muchas mas fatalidades y heridas ocurren en tierra durante el camino a la playa o de vuelta a casa que el numero causado por tiburones. Heridas causadas por tiburones son además menos comunes que otros tipos de heridas generalmente asociadas con la playa (por ejemplo, deshidratación, quemaduras de sol, picaduras de erizos, rayas y otros invertebrados). De hecho, muchos mas cuidados médicos se han dedicado a curar cortaduras causadas por conchas marinas que por mordidas de tiburón.
Blacktip Shark
Photo: © David B. Snyder
Aun dado todo lo anterior, es importante que todo quien frecuente playas y mares considere el riesgo y tome precauciones adecuadas. Como cualquier otra actividad humana, esta viene acompañada de una serie de riesgos. Ataques de tiburón es uno de esos riesgos asociados con el recreo en el mar y que deben ser contemplados. Pero la mayoría de la gente concurre en la opinión que este riesgo es tan improbable que no es un componente importante en la decisión de disfrutar de las playas y mares.

[Reprinted, with emendations, from: Burgess, G.H. 1991. Shark attack and the International Shark Attack File, pp. 101-105. In: Gruber, S.H. (ed.). 1990. Discovering Sharks, American Littoral Society, Highlands, New Jersey]

© International Shark Attack File
Florida Museum of Natural History, University of Florida