Volume 2, Number 1 (February 2012) | Education

A ride on the Fossil Freeway

By Katherine Hendy

Historia en Español

education01.jpgFLMNH staff moving a triceratops cast for the Cruising the Fossil Freeway exhibit. © Photo by Kristen Grace | Florida Museum of Natural History.

Last semester, I was fortunate to have the opportunity to participate in a PCP-PIRE seminar on the development of natural history exhibits. The seminar was designed to teach us the theories and practical methods needed to design, develop and evaluate natural history exhibits. As part of the seminar, we each had to undertake a class project. I did not know what I would do for my class project until Darcie MacMahon, director of Exhibits at the Florida Museum of Natural History (FLMNH), asked for volunteers to help work on an upcoming traveling exhibit at the museum, Cruisin’ the Fossil Freeway (CFF). Most of the content for CFF would come with the exhibit, although FLMNH would be adding additional fossils and art, as well as constructing a live paleontology preparation laboratory exhibit within CFF. I worked with two other students in the class, Sean Moran and Chanika Symister, to develop the content for the prep lab exhibit, including the text, graphics and design.

The biggest challenge of exhibit design is working within the budget and time you have available to create an engaging and educational exhibit. While we were involved with the logistics of the larger exhibit design, our focus was on the writing of text and selection of graphics for the exhibit. We learned a great deal about how to communicate scientific information to museum visitors, and specifically writing to an eighth-grade level. Project manager Kurt Auffenberg provided us with guidance and oversaw the final production of exhibit content.

One problem that became apparent during our exhibit planning meetings was the need for a coordinator to help with the practical aspects of running the prep lab, from equipping the lab, supplying specimens and recruiting faculty, staff, students and volunteers to staff the prep lab. It was natural for me to take this position since I had been involved in the design of the exhibit, and have experience both preparing fossils and interpreting exhibits for museum visitors.

I began my job as coordinator for the CFF prep lab in early January, less than four weeks before the members’ preview of the exhibit. The exhibit opens to the public February 4th. The job has been exciting so far, and has definitely kept me busy. Every day brings a new adventure, whether I am tracking down a high-quality microscope or finding new students and volunteers to work in the lab. The dinosaurs have moved into the exhibit, along with Ray Troll’s artwork. The next big project: fixing up our “E-Volvo,” an old beat-up Volvo that will be part of the exhibit. Working on Cruisin’ the Fossil Freeway has definitely been quite a ride!

 

Historia en Español

Un paseo por la autopista de los fósiles

Por Katherine Hendy

education01.jpgPersonal FLMNH mover un elenco triceratops para el crucero de la exposición Autopista Fossil. © Foto: Kristen Gracia | Museo de Historia Natural de Florida.

El semestre pasado, fui afortunada de tener la oportunidad de participar en un seminario del PCP- PIRE que consistía en el desarrollo de exhibiciones de historia natural. Este seminario fue diseñado para enseñarnos las teorías y métodos prácticos necesarios para diseñar, desarrollar y evaluar exhibiciones de historia natural. Como parte del seminario, cada uno tuvo que desarrollar un proyecto. Aún no sabía que proyecto realizar hasta que Darcie MacMahon, directora de exhibiciones del Museo de Historia Natural de la Florida solicitó voluntarios para ayudar en la nueva exhibición itinerante “Cruisin’ the Fossil Freeway” (CFF). La mayoría del contenido de CFF vendría con la exhibición, pero el museo añadiría materiales adicionales como fósiles y obras de arte, y también organizaría laboratorios de preparación paleontológicos en vivo. Trabajé con dos estudiantes de mi clase, Sean Moran y Chanika Symister, para desarrollar el contenido para el laboratorio de preparación, incluyendo el texto, los gráficos y el diseño.

El desafío más grande es trabajar con un presupuesto y tiempo determinados para crear una exhibición interesante y educativa. A pesar de estar involucrados con la logística del diseño de la exhibición, nuestra atención se centró en escribir el texto y elegir los gráficos para la misma. Aprendimos una gran cantidad sobre cómo comunicar información científica a los visitantes del museo, y especialmente, cómo escribir el texto para un nivel de octavo grado. El jefe de proyecto, Kurt Auffenberg nos guió, y revisó el contenido del producto final.

Un problema que surgió constantemente durante las reuniones de planeación, fue la necesidad de un coordinador que ayudara con los aspectos prácticos en el laboratorio de preparación, tales como equipar el laboratorio, proporcionar especímenes, y reunir profesores, personal, estudiantes y voluntarios para el laboratorio de preparación. Tomar esa posición fue algo natural para mí, ya que he estado involucrada en diseño de exhibiciones y tengo experiencia preparando fósiles e interpretando las exhibiciones para los visitantes del museo.

Comencé mi trabajo como coordinadora del laboratorio de preparación en CFF a principios de enero, menos de 4 semanas antes de la apertura de la exhibición. La exhibición abre al publico el 4 de febrero. El trabajo ha sido emocionante hasta ahora y definitivamente me ha mantenido ocupada. Cada día trae una nueva aventura, ya sea buscando un nuevo microscopio de alta resolución, o buscando estudiantes o voluntarios para que asistan en el laboratorio. Los dinosaurios han llegado a la exhibición, junto con el arte de Roy Troll. El próximo gran proyecto: preparar nuestro “e-Volvo,” un viejo y dañado Volvo que será parte de la exhibición. Trabajar en “Cruisin’ the Fossil Freeway” ha sido definitivamente un gran viaje!

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