Volume 2, Number 1 (February 2012) | Research

Late Quaternary of the Neotropics: First of the PCP-PIRE Thematic Clusters

by Bruce MacFadden

Historia en Español

research01.jpgLate Quaternary Workshop participants: Josh Miller, Doug Jones, Mark Bush, Aldo Rincon, Carly Manz, Lauren Toth, Rich Aronson, Irv Quitmyer and Jorge Pino. © Photo by Chanika Symister.

On January 13, the PCP-PIRE sponsored a six-hour workshop at the Florida Museum of Natural History on the late Quaternary of the Neotropics. This workshop was intended to develop new research and a thematic cluster focused on reconstructing the ancient biodiversity in the Neotropics during the late Quaternary and to identify common areas for future research.

The late Quaternary is the interval of time over the past 20,000 years since the last glaciation. This period was marked by major climate change, the advent of humans in the Americas and dramatic megafaunal extinctions. Relative to higher latitudes, knowledge of the late Quaternary in the Neotropics is poorly known.

The workshop brought together two dozen scientists with interests ranging from paleontology, palynology, conservation paleobiology, marine biology, mammalogy, ornithology to zooarchaeology, as well as the application of stable isotope techniques. Ongoing research discoveries and ideas were presented via keynote talks, lively discussions and extemporaneous sparks. The workshop included participants from the University of Florida, Virginia Tech, New Mexico Museum of Natural History, Florida Institute of Technology, and via Polycom, the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama.

By the afternoon, a clear consensus and theme emerged from this workshop, i.e., the opportunity to integrate research to understand terrestrial, insular, and surrounding marine ecosystems on the Pearl Islands off the coast of southern Panama as compared to the mainland. During times of lowered sea levels during the last glacial age, the Pearl Islands were connected to the Isthmus but, as sea-level has risen, they have become progressively inundated and isolated from the mainland over the past ~12,000 years. We are excited about the possibilities of focusing on the Pearls using a variety of interdisciplinary techniques to better understand this region during a time of climate change, rise in sea level, human intervention and megafaunal extinction.

The PCP-PIRE will continue to encourage, and provide resources for new interdisciplinary research and integration of educational activities focused along thematic clusters. We have been brainstorming about other thematic clusters to be developed in the future. For example, several PCP-PIRE participants are using stable isotopes to reconstruct and better understand ancient ecology. So, on February 23rd and 24th Dr. Ben Passey, a stable isotope geochemist from John Hopkins University, will present a seminar about this topic.

In addition to his seminar, Ben will talk with students and other researchers and brainstorm how the relatively new clumped isotope techniques could be applied to or enhance ongoing research. It is clear that many of the large research discoveries to be made in Panama will come from the integration of research provided by interdisciplinary groups. The PCP-PIRE will therefore continue to look for additional opportunities to develop thematic clusters, both for research but also for the integration of education and outreach.

 

 

Historia en Español

El Cuaternario Tardío del Neotrópico: Primer Grupo Temático del PCP PIRE

por Bruce MacFadden

research01.jpg Participantes Cuaternario Taller: Josh Miller, Doug Jones, Mark Bush, Aldo Rincón, Carly Manz, Lauren Toth, Rich Aronson, Irv Quitmyer y Jorge Pino. © Foto por Chanika Symister.

El 13 de Enero, el PCP-PIRE auspició un taller de seis horas en el Museo de Historia Natural de la Florida el cual se enfocó en el Cuaternario Tardío de los Neotrópicos. La intención de este taller fue la de desarrollar una nueva investigación y un grupo temático orientado en la reconstrucción de la biodiversidad antigua en el Neotrópico durante el Cuaternario Tardío e identificar áreas comunes de investigación futura.

El Cuaternario Tardío es el intervalo de tiempo durante los pasados 200,000 años desde la última glaciación. Este periodo estuvo marcado por un cambio climático importante, la llegada de los humanos a las Américas y la extinción dramática de la mega fauna. El conocimiento del Cuaternario Tardío en el Neotrópico con respecto a latitudes altas es poco.

El taller reunió a dos docenas de científicos con intereses que iban desde la paleontología, palinología, paleobiología de la conservación, biología marina, mastozoología, ornitología, y zooarqueología, así como la aplicación de técnicas de isótopos estables. En el transcurso del taller se presentaron descubrimientos e ideas a través de charlas magistrales, debates y preguntas de discusión. El taller incluyó participantes de la Universidad de Florida, Viginia Tech, Museo de Historia Natural de Nuevo México, Instituto de Tecnología de Florida, y a través de Polycom, el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá.

Al final del taller, un consenso claro y un tema emergieron de esta actividad. Como por ejemplo, la oportunidad de integrar investigación para entender los ecosistemas terrestres, insulares, y marinos circundantes de las islas Las Perlas en la costa del sur de Panamá, en comparación con los del continente. Durante las épocas de marea baja en la última era glacial, Las Perlas estaban conectadas al istmo pero a medida que la marea ha subido, estas han sido progresivamente inundadas y aisladas del continente durante los últimos ~ 12,000 años. Estamos emocionados por las posibilidades de enfocarnos en Las Perlas usando una variedad de técnicas interdisciplinarias para comprender mejor esta región durante un tiempo de cambio climático, mareas altas, intervención humana y extinción de la mega fauna.

El PCP-PIRE continuará incentivando y otorgando recursos para nuevas investigaciones interdisciplinarias y para la integración de actividades educacionales concentradas alrededor de los grupos temáticos. Hemos estado pensando sobre otros grupos temáticos para desarrollar en el futuro. Por ejemplo, muchos participantes del PCP-PIRE están usando isótopos estables para reconstruir y entender mejor la ecología antigua. El 23 y 24 de Febrero el Dr. Ben Passey, un geoquímico de isótopos estables de la Universidad John Hopkins presentará un taller sobre este tema.

Además de este seminario, Ben hablará con los estudiantes y otros científicos para pensar en cómo pueden ser aplicadas las técnicas relativamente nuevas de isotopos agrupados y cómo podrían mejorar la investigación en curso. Está claro que muchos de los grandes descubrimientos de la investigación a realizarse en Panamá vendrán de la integración de la investigación proporcionada por los grupos interdisciplinarios. Como resultado, el PCP-PIRE continuará buscando oportunidades para desarrollar grupos temáticos tanto en investigación como en la integración de educación y divulgación.

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