Volume 2, Number 2 (March 2012) | People

The Natural History of the Pearl Islands: A New Focus for the PIRE

by Nicole Cannarozzi and David Steadman

Historia en Español

people02b.jpgDavid Steadman in the Pearl Islands. © Photo by Andy Kilmer.

David Steadman is Curator of Ornithology at the Florida Museum of Natural History and a faculty member on the PCP-PIRE. Dr. Steadman's primary research interests include the biogeography, paleontology and community ecology of tropical birds. As part of mentoring PCP-PIRE students, Dr. Steadman is involved in studies of the evolution, systematics and extinction of vertebrates in the Pearl Islands, Panama. His research interests are in the recent ecological and cultural history of Panama, adding a new dimension to the scope of PIRE research. Dr. Steadman says, "the continental Pearl Islands provide an outstanding setting to study the long-term effects of insularization on a formerly continental flora and fauna, not unlike what has happened on Barro Colorado Island in the Panama Canal. Past studies that we have done on Trinidad and Tobago, two other Neotropical continental islands, provide perspective for the research proposed to take place in the Pearl Islands."

Dr. Steadman is studying the evolution and community ecology of birds in the Pearl Islands with Andy Kilmer, a PhD student in biology at the University of Florida, and George Angehr of STRI and the new BioMuseo in Panama. Dr. Steadman is also is collaborating with Nicole Cannarozzi, PhD student in archaeology at the University of Florida, and STRI archaeologists Richard Cooke and Máximo Gómez in the excavation, analysis and interpretation of faunal material from prehistoric cultural sites in the Pearl Islands. The archaeological sites in the Pearl Islands provide a record of human diet and subsistence as well as evidence of human impact on animal populations. In September 2011, Dr. Steadman and four UF students (Nicole Cannarozzi, Ty Christian, Andy Kilmer, Jorge Pino) took a reconnaissance trip to the islands of San Jose and Pedro Gonzalez to assess the potential for research. Dr. Steadman is currently developing a field course for Panamanian and U.S. graduates and undergraduates in the Pearl Islands (targeted for the Spring 2013 semester) that will focus on biological, ecological and archaeological field work.

 

Historia en Español

La Historia Natural de las islas Las Perlas: Un Nuevo Enfoque para el PCP PIRE

por Nicole Cannarozzi and David Steadman

people02b.jpgDavid Steadman en las Islas de las Perlas. © Foto por Andy Kilmer.

David Steadman es el curador de ornitología del Museo de Historia Natural de la Florida y miembro de la facultad del PCP-PIRE. Los intereses principales de investigación del Dr. Steadman incluyen biogeografía, paleontología y ecología de comunidades de aves tropicales. Como tutor de estudiantes del PCP-PIRE, el Dr. Steadman esta involucrado en estudios de evolución, sistemática y extinción de vertebrados en Las Perlas en Panamá. Sus intereses de investigación están en la reciente historia cultural y ecológica de Panamá, agregando una nueva dimensión al alcance de las investigaciones del PCP-PIRE. El Dr. Steadman dice, "las islas continentales de Las Perlas provee un marco excepcional para estudiar los efectos a largo plazo de insularización en una flora y fauna continental del pasado, no muy diferente a lo que ha ocurrido en la isla Barro Colorado en el Canal de Panamá. Los estudios que hemos hecho en el pasado en Trinidad y Tobago, otras dos islas tropicales continentales, proveen una perspectiva de investigación para tomar curso en Las Perlas."

El Dr. Steadman está estudiando la evolución y ecología de comunidades de aves en Las Perlas con Andy Kilmer, estudiante de doctorado en biología en la Universidad de Florida, y con George Angehr de STRI y el nuevo BioMuseo de Panamá. También está colaborando con Nicole Cannarozzi, estudiante de doctorado en arqueología en la Universidad de Florida, y los arqueólogos de STRI Richard Cooke y Máximo Gómez en la excavación, análisis, e interpretación del material de fauna de sitios prehistóricos culturales en Las Perlas. Los sitios arqueológicos en Las Perlas proveen un registro de la dieta humana y subsistencia, así como de la evidencia del impacto humano en las poblaciones de animales. En septiembre del 2011, el Dr. Steadman y cuatro estudiantes de UF (Nicole Cannarozzi, Ty Christian, Andy Kilmer y Jorge Pino) hicieron un viaje de reconocimiento a las islas de San José y Pedro González para determinar las posibilidades de investigación. El Dr. Steadman está desarrollando actualmente un curso de campo para estudiantes de Panamá y Estados Unidos en Las Perlas (planeado para el primer semestre en el 2013) el cual enfocará en el trabajo de campo biológico, ecológico y arqueológico.

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