Volume 2, Number 6 (August 2012) | Education

Introductory course to Panama's paleontology: A new challenge

By Catalina Pimiento

Historia en Español

education06.jpg Catalina Pimiento will teach a paleontology class at Univerisity of Panama. © Photo by Gary Liljegren.

PCP-PIRE and STRI finally managed to collaborate for an introductory course to Panama's Paleontology, after several attempts to establish a tangible connection with the University of Panama (UP). This initiative was originally created by the academic affairs office at STRI and its head, Nelida Gomez, who arranged for Dr. Carlos Jaramillo to teach a course at UP. However, Dr. Jaramillo will be on sabbatical at Yale this year. Therefore, efforts were redirected to have me as a teacher. My roles will be to teach and design the course curriculum. For this I will take advantage of my studies in education. The course will introduce students to key concepts of paleontology in order to understand the ancient biodiversity of Panama. It will focus on Panama in order to arouse students' curiosity using a topic that they find relevant. This will be done in the classroom using innovative technologies to enhance learning (such as the use of Polycom video conferencing system), through direct exposure to field activities to collect and identify fossils and by a final project where students will acquire research skills. Students will have the opportunity to use several tools available online (blogs, wikis, forums, etc.) that have proven very effective in improving learning, as it allows concepts not only to be stored, but also to be understandood in a dynamic way. We will also carry out laboratory sessions and discussions of the most important articles on the paleontology of Panama. This 3-credit course will be offered to 15 undergraduate third and fourth year Biology students. It will run for 16 weeks and it will be taught at STRI facilities on Fridays from 8 am to 12 pm.


Historia en Español

Curso Introductorio a la Paleontología de Panamá: Un nuevo reto

Por Catalina Pimiento

education06.jpg Catalina Pimiento enseñará una clase de paleontología en Univerisity de Panamá. © Foto por Gary Liljegren.

Después de varios intentos por establecer una conexión palpable con la Universidad de Panamá (UP), finalmente se logró la colaboración para un curso Introductorio a la Paleontología de Panamá. Originalmente esta iniciativa fue creada por medio del programa de asuntos académicos del STRI, y su cabeza, Nélida Gómez, para que el Dr. Carlos Jaramillo dictara un curso en la UP. Sin embargo, debido a que él este año estará haciendo un sabático en Yale, se redirigieron los esfuerzos para que yo lo hiciera. Mi papel no solo será el de instructora, sino también diseñaré el curriculum del curso, aprovechando mis estudios en educación. El objetivo del curso será el de introducir conceptos importantes de paleontología con el fin de que los estudiantes entiendan la biodiversidad ancestral de Panamá. Se enfocará en Panamá, con el propósito de despertar la curiosidad de los estudiantes en un tema que ellos encuentren relevante. Esto se hará mediante clases presenciales en las que usará tecnologías innovadoras que mejoran el aprendizaje (como por ejemplo el uso del sistema de videoconferencias Polycom); mediante la exposición directa a actividades de campo donde se colectará e identificarán fósiles; y mediante un proyecto final donde los estudiantes adquirirán habilidades de investigación. Los estudiantes tendrán la oportunidad de usar varias herramientas disponibles online (blogs, wikis, foros, etc.) que han probado ser muy efectivas en mejorar el aprendizaje, ya que permite que los conceptos no sean solo memorizados, sino entendidos de una forma dinámica. También se llevarán a acabo sesiones de laboratorio y de discusión de los artículos más importantes en la paleontología de Panamá. A este curso de 3 créditos asistirán 15 estudiantes de tercer y cuarto año de licenciatura en Biología, tendrá una duración de 16 semanas, y será dictado en las instalaciones de STRI todo los viernes de 8am a 12pm.

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